Mammifere

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Mammifere

Mammifère

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Mammifères
 Le lion (ici un m√Ęle),un mammif√®re embl√©matique
Le lion (ici un m√Ęle),
un mammifère emblématique
Classification classique
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe
Mammalia
Linnaeus, 1758
Classification phylogénétique
Position :
Sous-divisions de rang inférieur

(*) non monophylétique

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Les Mammifères (classe des Mammalia) forment un taxon inclus dans les vertébrés, traditionnellement une classe, définie dès la classification de Linné. Ce taxon est considéré comme monophylétique.

Les mammifères partagent des ancêtres communs avec les reptiles et les oiseaux (qui forment avec eux le taxon des amniotes). Ce taxon regroupe près de 5400 espèces, et selon les classifications scientifiques choisies sont distribués près de 29 ordres, 153 familles et 1200 genres[1].
De nombreuses espèces de mammifères sauvages, en dépit d'un statut d'espèce protégée figurent sur des listes rouges d'espèces menacées, en particulier les grands carnivores. Certains font l'objet de plans de restauration ou de réintroduction.
De nombreux mammif√®res √©lev√©s par l'homme jusqu'au XIXe si√®cle (pour la traction animale, la viande, le lait, la laine ou comme animal de b√Ęt) ont disparu ou ont fortement r√©gress√© au profit de quelques esp√®ces s√©lectionn√©es pour leur productivit√©.
Quelques espèces sont devenues invasives, soit parce qu'introduites hors de leur biotope naturel ou suite à la disparition de leurs prédateurs naturels.

Sommaire

Description

Les mammifères sont d'abord caractérisés - comme leur nom le rappelle - par l'allaitement
La denture est un des éléments utilisés pour la classification des mammifères et pour leur évolution

Les mammif√®res, classe d'animaux vert√©br√©s, vivipares (except√© les monotr√®mes), qui sont caract√©ris√©s essentiellement par l'allaitement des jeunes, d'un cŇďur √† quatre cavit√©s, d'un syst√®me nerveux et enc√©phalique d√©velopp√©, une hom√©othermie c'est-√†-dire par une temp√©rature interne constante et une respiration de type pulmonaire. Si leur temp√©rature corporelle est normalement constante et aux alentours de 36 √† 39 ¬įC, les jeunes, certains marsupiaux, monotr√®mes, x√©narthres, ainsi que les mammif√®res qui hibernent pr√©sentent des temp√©ratures variables. Bien que les mammif√®res soient initialement adapt√©s √† la vie sur la terre ferme, certains se sont secondairement adapt√©s √† la vie en milieu aquatique ou marin. Contrairement, par exemple, aux crocodiles ou aux sauriens, et bien que leur forme puisse √©norm√©ment varier selon les esp√®ces, les membres des mammif√®res sont situ√©s verticalement au-dessous du corps, les maintenant en g√©n√©ral plus haut par rapport au sol.

Caractéristiques

On distingue les mammif√®res par les caract√©ristiques physiques uniques de leur cr√Ęne sup√©rieur et inf√©rieur, de leur denture, de leur colonne vert√©brale, par la pr√©sence de membres parasagittaux (exception faite de l'ornithorynque), les t√©guments et leurs formations annexes comme les poils qui ont √©volu√© en piquants, en √©cailles, ou en plaquettes, certaines caract√©ristiques physiologies comme la ventilation pulmonaire efficace ou l‚Äôendothermie.

Le cr√Ęne

Cr√Ęne de synapside d'un reptile mammalien L√©gende : j : jugal ; p : pari√©tal ; po : postorbitaire ; q : carr√© ; qj : quadratojugal ; sq : squamosal
L'Homme a le squelette le plus adapté à la bipédie, bien qu'il ressemble à celui des grands singes
L'évolution a doté certains mammifères, telles les chauves-souris de capacités particulières telles que le vol ou l'écholocation
Certains mammif√®res terrestres, comme ces grands dauphins, ont √©volu√© pour ¬ę (re)devenir ¬Ľ marins (c√©tac√©s, sir√©niens)
Pour mieux comprendre l'√©volution des mammif√®res, la recherche pal√©ontologique des ¬ę cha√ģnons manquants ¬Ľ et l'√©tude des esp√®ces atypiques (ici Ornithorhynchus anatinus) sont aujourd'hui compl√©t√©es par l'√©tude de l'ADN et ADN mitochondrial
L'√©tude pal√©ontologique des mammif√®res qui ont disparu (ex. : smilodon), et des causes de leur disparition peut nous √©clairer sur les enjeux et cons√©quences des extinctions r√©centes ou actuelles, souvent directement dues √† l'Homme

Le cr√Ęne des mammif√®res est synapside. Il poss√®de deux condyles occipitaux permettant l‚Äôarticulation √† l'os atlas, la premi√®re vert√®bre cervicale.
Le volume de la bo√ģte cr√Ęnienne est important, en comparaison avec les reptiles par exemple, pour loger un enc√©phale et surtout un cervelet plus important.
La cavité buccale est partagée en un étage olfactivo-respiratoire et un étage masticateur par une structure osseuse, ce qui permet la respiration et mastication simultanées. L'os carré a évolué pour devenir l'enclume[2] et avec le marteau et l'étrier, compose l'oreille moyenne.
La m√Ęchoire est puissante et richement innerv√©e. Elle est constitu√©e d'un seul os dentaire, et qui constitue la m√Ęchoire inf√©rieure, et s'articule avec l'os squamosal pour se mouvoir.

Les dents

Les dents sont la partie la plus dure du squelette, c'est pourquoi de nombreux mammif√®res fossiles ne sont connus que par leurs dents, compl√©t√©es parfois d'un fragment de m√Ęchoire ou mieux encore leur cr√Ęne. Les dents sont typiques de chaque esp√®ce et permettent notamment d'√©valuer le r√©gime alimentaire des esp√®ces auxquelles elles appartenaient. Comme chez leurs anc√™tres mammaliens, la denture des mammif√®res a la particularit√© d'√™tre :

  • th√©codonte (dents implant√©es dans des alv√©oles de la m√Ęchoire)
  • h√©t√©rodonte (dents diff√©renci√©es et sp√©cialis√©es en incisives, canines, pr√©molaires et molaires), exception faite par exemple des Odontoc√®tes redevenus homodontes et a fortiori des mammif√®res ayant perdu leur dents comme certains monotr√®mes et paresseux.
  • diphyodontie (2 dentitions successives : la denture d√©finitive remplace la denture lact√©e).

Les édentés ont perdu leurs dents.
Certains mammif√®res ont des dents √† croissance continue (ex. : castor)

Le reste du squelette

La plupart des mammif√®res ont sept vert√®bres cervicales, exception faite des lamantins, des paresseux didactyles qui en ont six et les paresseux tridactyles qui en ont neuf. Descendant des t√©trapodes, ce sont des quadrup√®des, ou du moins il leur en reste des os vestiges comme chez les c√©tac√©s. La colonne vert√©brale est diff√©renci√©e, il y a pr√©sence de c√ītes et d‚Äôun diaphragme. Les membres ant√©rieurs, comme chez les mammaliens sont √† autopode dirig√© vers l‚Äôavant. L'oreille interne est √©galement tr√®s particuli√®re, cette particularit√© est souvent utilis√©e par les pal√©ontologistes pour d√©terminer si un fossile est bien un mammif√®re.

Les téguments

Le pelage est une formation dermique caractéristique qui sert à la régulation thermique. Dans certains cas, il a évolué pour former des plaques de protection comme chez les pangolins.

Le système circulatoire et autres caractéristiques

Le cŇďur est parfaitement divis√© en deux oreillettes et deux ventricules. Ils poss√®dent tous des glandes lact√©ales, ils nourrissent tous leurs jeunes par du lait produit par les femelles. Les monotr√®mes sont les seuls mammif√®res √† ne pas poss√©der de mamelles.

Comportements

Ils apportent des soins aux jeunes qui ne peuvent vivre sans l'aide de leurs parents la première période de leur existence.

Systématique

Origine

Article d√©taill√© : Histoire √©volutive des mammif√®res.

Les plus anciens fossiles connus datent d'environ - 220 Ma au cours du Trias. La divergence avec les autres amniotes pourrait √™tre plus ancienne. Les os de leur oreille moyenne sont clairement s√©par√©s de ceux de leur m√Ęchoire inf√©rieure, trait qui, dans l'√©volution des esp√®ces, les distingue des reptiles.

À la fin du Crétacé, durant le Maastrichtien, on n'a recensé jusqu'ici que 150 à 300 espèces de mammifères regroupées dans 27 familles, dont une dizaine de familles de marsupiaux, et une dizaine de placentaires[3]. Alors que les dinosaures disparaissant massivement, les mammifères placentaires et marsupiaux connaissaient une explosion radiative majeure sans équivalent dans l'histoire des mammifères. La radiation évolutive des quelques espèces de mammifères concernées est due à certains caractères propres comme par exemple les ailes et le système d'écholocation des chiroptères.

De nombreuses recherches, relanc√©es par la g√©n√©tique[4], nous permettent de comprendre comment s'est d√©roul√©e cette explosion radiative. Une des hypoth√®ses les plus int√©ressantes est celle du groupement des afroth√©riens, qui regrouperait les restes d'une radiation s'√©tant d√©roul√©e sur le Gondwana √† l'√©poque o√Ļ il √©tait s√©par√© de la Laurasie. Les afroth√©riens regroupent les proboscidiens, les hyraco√Įdes, les sir√©niens, les tubulident√©s, les macrosc√©lides, ainsi que des familles class√©es dans les insectivora, les rats-taupes et les tenrecs et potamogales. Cette hypoth√®se regroupe des 'petits' groupes, et expliquerait d'une mani√®re unifi√©e leur r√©duction, √† savoir la comp√©tition des autres mammif√®res lors de la reconnexion avec l'Asie.

Selon cette hypothèse, une division ancienne des mammifères placentaires consisterait en quatre groupes, les afrothériens, les xénarthres (Amérique du Sud), les euarchontoglires (regroupant primates, dermoptères, scandentiens et glires) et laurasiathériens (chiroptères, cétartiodactyles, périssodactyles et insectivores stricto sensu), ceux-ci correspondant à la radiation en Laurasie.

Histoire de la taxonomie

Comme le nom l'indique (mammif√®re signifie ¬ę qui porte des mamelles ¬Ľ, du latin mamma ¬ę mamelle ¬Ľ[5]), les femelles de cette classe peuvent allaiter leur prog√©niture. Les glandes mammaires sont une √©volution des glandes sudoripares qui donnent des champs mammaires chez les prototh√©riens et de vraies mamelles chez les autres mammif√®res.

Le choix de Linné, de définir cette classe par la présence de glandes mammaires et non, par exemple, de poils, autre caractéristique de la classe, répond à la classification d’Aristote, qui avait repéré un ensemble de vertébrés quadrupèdes, vivipares et porteurs de poils. Mais cette classification d’Aristote avait l’inconvénient d’exclure les cétacés et les chiroptères, qui étaient alors classés respectivement parmi les poissons et les oiseaux. La découverte des monotrèmes (par exemple l'ornithorynque) est ultérieure (1798) à la définition de Linné (1758), mais elle a confirmé la pertinence de la classification opérée par le savant.

Classification

Phylogénétique

Le groupement des ordres placentaires entre eux est un sujet de recherche.

Le tableau indique une division correspondant plus ou moins aux ordres. Comme dans toute phylogénie, celle-ci reflète le savoir courant. Dans les zones d'incertitudes, citons la position des taupes dorées (ou rats-taupes, chrysochloridés) et des tenrecs (tenrécidés) qui pourraient devoir être séparés des insectivora.

Classique

La classification des mammif√®res est complexe. D'une mani√®re simplifi√©e, on reconna√ģt trois grands groupes de mammif√®res, dont le regroupement correspond au type de placentation poss√©d√© par leurs repr√©sentants :

  • Les prototh√©riens. Ce nom d√©signe le fait que les animaux de ces esp√®ces poss√®dent un placenta tr√®s imparfait. Ces animaux pondent des Ňďufs non cl√©idoiques. Les petits, apr√®s √©closion, sont allait√©s par la m√®re. Il n'y a plus aujourd'hui que 3 esp√®ces dans ce groupe : l'ornithorynque (Ornithorynchus anatinus), l'√©chidn√© australien (Zaglossus sp.), √† courtes pattes et √† long nez, et l'√©chidn√© d'Oc√©anie (Tachyglossus sp.), √† longues pattes et √† nez court.
  • Les m√©tath√©riens ou marsupiaux. Ils ne sont plus repr√©sent√©s qu'en Australie, en Oc√©anie et en Am√©rique du Sud. Leur particularit√© est de mettre au monde des fŇďtus qui ne sont pas √† terme : ceux-ci doivent alors s'agripper aux poils pour rejoindre la poche ventrale, ou marsupium, o√Ļ ils trouveront des mamelles qui les nourriront afin d'achever leur d√©veloppement. Ce marsupium peut, selon les esp√®ces, abriter le jeune plusieurs mois apr√®s que son d√©veloppement soit arriv√© √† terme. Les repr√©sentants les plus connus sont les kangourous, les wallabies, les koalas, les opossums et les wombats. Seules quelques esp√®ces d'opossums vivent en dehors de l'Australie. Sur cette derni√®re, les marsupiaux occupent l'ensemble des niches √©cologiques d√©vou√©es aux placentaires sur les autres continents : il existe des taupes marsupiales blanches, comme des rats-kangourous et des opossums arboricoles.
  • Les euth√©riens ou placentaires. Ils regroupent l'ensemble des autres mammif√®res. Leur principale diff√©rence avec les deux premiers groupes est qu'ils poss√®dent un vrai placenta, plus ou moins d√©cidu√© selon les esp√®ces, qui a pour r√īle de nourrir l'embryon et le fŇďtus.

Nombre d'espèces

Nombre d'esp√®ces de mammif√®res globalement menac√©es dans chaque pays en 2000 :      de 64 √† 140      de 28 √† 63      de 13 √† 27      de 0 √† 12

Parmi les mammif√®res, les placentaires sont les plus nombreux avec environ 5 100 esp√®ces regroup√©es dans 114 familles ; viennent en second les marsupiaux qui comptent 270 esp√®ces regroup√©es en 16 familles, et seulement trois esp√®ces en 2 familles pour les monotr√®mes. Ils sont pr√©sents sur l'ensemble de la Terre, dans tous les types de milieux terrestres. Chaque ann√©e, pour environ 10 000 nouvelles esp√®ces animales d√©couvertes, cinq √† dix seulement sont des mammif√®res.

L'étude des mammifères

La discipline qui étudie les mammifères se nomme la mammalogie.

Vous pouvez consulter ici une liste de mammalogistes.

Voir aussi

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Voir ¬ę mammif√®re ¬Ľ sur le Wiktionnaire.

Articles connexes

Référence externes

Liens externes

Notes

  1. ‚ÜĎ Wilson, D. E., and Reeder, D. M. (eds), Mammal Species of the World, Johns Hopkins University Press, 16/11/2005 (ISBN 0-801-88221-4) 
  2. ‚ÜĎ (en)Mammaliformes: Overview - Palaeos
  3. ‚ÜĎ Le Pal√©og√®ne et la radiation des mammif√®res, Emmanuel Gheerbrant
  4. ‚ÜĎ Fr√©d√©ric Delsuc, Jean-Fran√ßois Mauffrey, Emmanuel Douzery, ¬ę Une nouvelle classification des mammif√®res ¬Ľ, dans La Science, vol. 303, Janvier 2003 [texte int√©gral] 
  5. ‚ÜĎ (fr) D√©finitions lexicographiques et √©tymologiques de mammif√®re du CNRTL.
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Regardez d'autres dictionnaires:

  • mammif√®re ‚ÄĒ [ mamif…õr ] adj. et n. m. ‚ÄĘ 1791; du lat. mamma ¬ę mamelle ¬Ľ et f√®re ‚ô¶ Adj. Rare Qui porte des mamelles. Femelle mammif√®re. Animaux mammif√®res. ‚ôĘ N. m. pl. LES MAMMIF√ąRES. Classe de vert√©br√©s √† sang chaud et temp√©rature constante, √† respiration… ‚Ķ   Encyclop√©die Universelle

  • Mammif√®re ‚ÄĒ Mammif√®res Divers mammif ‚Ķ   Wikip√©dia en Fran√ßais

  • MAMMIF√ąRE ‚ÄĒ adj.des deux genres (On fait sentir les deux M.) T. d Hist. nat. Il se dit Des animaux qui ont des mamelles. On l emploie plus commun√©ment comme substantif masculin. La classe des mammif√®res. C est un mammif√®re ‚Ķ   Dictionnaire de l'Academie Francaise, 7eme edition (1835)

  • mammif√®re ‚ÄĒ (ma mmi f√® r ) adj. Terme d histoire naturelle. Qui a des mamelles. Les animaux mammif√®res. ‚Äʬ†¬†¬†C est une grande piti√© que de trouver l homme mammif√®re rang√© avec les singes, CHATEAUB. G√©nie, III, II, 2. ¬†¬†¬†S. m. pl. Les mammif√®res, animaux… ‚Ķ   Dictionnaire de la Langue Fran√ßaise d'√Čmile Littr√©

  • MAMMIF√ąRE ‚ÄĒ adj. des deux genres T. d‚ÄôHistoire naturelle Il se dit des Animaux qui ont des mamelles. On l‚Äôemploie plus commun√©ment comme nom masculin pluriel pour d√©signer Une des cinq classes des animaux vert√©br√©s. La classe des mammif√®res ‚Ķ   Dictionnaire de l'Academie Francaise, 8eme edition (1935)

  • mammif√®re ‚ÄĒ nm. mamif√©ro (Albanais, Villards Th√īnes) ‚Ķ   Dictionnaire Fran√ßais-Savoyard

  • Mammifere marin ‚ÄĒ Mammif√®re marin L expression mammif√®re marin d√©signe environ 120 esp√®ces diff√©rentes de mammif√®res fr√©quentant la mer. Elle ne d√©signe pas, √† proprement parler, un ensemble taxinomique bien pr√©cis. Baleines et dauphins sont davantage apparent√©s… ‚Ķ   Wikip√©dia en Fran√ßais

  • Mammif√®re Marin ‚ÄĒ L expression mammif√®re marin d√©signe environ 120 esp√®ces diff√©rentes de mammif√®res fr√©quentant la mer. Elle ne d√©signe pas, √† proprement parler, un ensemble taxinomique bien pr√©cis. Baleines et dauphins sont davantage apparent√©s aux hippopotames… ‚Ķ   Wikip√©dia en Fran√ßais

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