Livre de l'Exode


Livre de l'Exode

Le livre de l’Exode est le second livre de la Bible et de l'Ancien Testament. Il raconte l'exode hors d'Égypte des Hébreux sous la conduite de Moïse, le don des Dix Commandements et les pérégrinations du peuple hébreu dans le désert du Sinaï en direction de la Terre promise.

Sommaire

Étymologie

« Exode » provient des mots grecs ex (ἐξ), « au-dehors » et hodos (ἡ ὁδός), « la route ». Le mot grec employé dans la Septante est « ΕΞΟΔΟΣ » (ἡ Ἔξοδος). Ce mot n'est utilisé en français que depuis le XVIIIe siècle. Le titre hébreu du livre est Shemot (שְׁמוֹת, Les Noms)[1].

Le récit biblique

D'après le texte, la situation des Hébreux en Égypte a beaucoup changé depuis leur venue dans ce pays à l'époque de Joseph fils de Jacob (cf. la Genèse, 37 - 50). Un nouveau Pharaon, "qui n'a pas connu Joseph" (Ex 1,8), s'est levé sur le pays et réduit les enfants d'Israël en esclavage.

Moïse, enfant de la tribu de Lévi, trouvé sur le Nil par la fille de Pharaon, puis élevé à la cour royale, doit fuir l'Égypte après le meurtre d'un égyptien. Il se réfugie au pays de Madiân où il épouse Séphora, la fille du prêtre Réuel (ou Jethro), qui lui donne deux fils, Gershom et Éliézer. Il partage la vie des bédouins en gardant les troupeaux. Après l'épisode du Buisson ardent, au cours duquel Dieu lui apparait et lui commande de libérer les Israélites, il revient en Égypte.

Avec son frère Aaron, il se rend à la cour de Pharaon pour demander l'autorisation de cesser le travail, afin de célébrer une fête dans le désert. Pharaon refuse, et imposae aux Hébreux non seulement de reprendre leur travail, mais aussi d'aller faucher la paille nécessaire pour la confection des briques.

Après une escalade de prodiges et les dix plaies qui affligent les Égyptiens, les Israélites sont libérés, ou chassés (selon le point de vue). La fête juive de la Pâque, Pessa'h, et des Azymes trouve là son origine. Au bout d'une semaine, ils traversent la mer, qui s'écarte miraculeusement pour leur livrer passage, et qui se referme derrière eux sur leurs poursuivants. Après ce nouveau prodige, les Israélites entament un long périple vers le pays de Canaan, en passant par le désert du Sinaï. Sur le mont Sinaï, Moïse reçoit de Dieu le Décalogue.

Résumé et plan du livre de l'Exode

Les débuts de l'histoire d'Israël tels que décrits dans le livre de l'Exode peuvent se subdiviser en trois parties : (1) l'esclavage du peuple en Égypte, (2) son départ d'Égypte sous la direction de Moïse et (3) sa consécration au service de Dieu dans sa vie religieuse et politique.

La première partie, les chapitres 1 à 15,21, explique l'oppression d'Israël en Égypte, l'appel de Moïse, la sortie d'Égypte, l'institution de la Pâque, la marche vers la mer, la destruction de l'armée de Pharaon, saluée par le chant de victoire de Moïse.

La deuxième partie, les chapitres 15,22 à 18, parle de la rédemption d'Israël et des événements qui se produisent au cours du voyage de la mer vers le Sinaï, les eaux amères de Marah, l'apparition des cailles et de la manne, les débuts de l'observance du sabbat, l'eau miraculeuse du rocher d'Horeb et la bataille contre les Amalécites à Rephidim ; l'arrivée de Jéthro au camp et son conseil concernant le gouvernement civil du peuple.

La troisième partie, les chapitres 19 à 40, traite de la consécration d'Israël au service de Dieu pendant les événements solennels du Sinaï. Dieu met le peuple à part comme royaume de sacrificateurs et comme nation sainte ; il donne les dix commandements et ses instructions concernant le tabernacle, son ameublement et le culte qu'on doit y pratiquer. Viennent ensuite le récit du péché commis par le peuple quand il adore le veau d'or, et le compte-rendu de la construction du tabernacle et de sa consécration. "La nuée couvrit la Tente du Rendez-vous et la gloire de Yahvé remplit la Demeure." (Ex 40,34).

Interprétation

La révélation du nom divin

C'est dans le livre de l'Exode que Moïse demande à Dieu : « Voici, je vais trouver les Israélites, et je leur dis : 'Le Dieu de vos pères m'a envoyé vers vous.' Mais s'ils me disent : 'Quel est son nom ?', que leur dirai-je ?'. Dieu dit à Moïse : 'Ehyeh asher ehyeh', 'Je suis celui qui suis. » (Ex 3,13-14). On pourrait traduire encore : "Je suis le 'Je suis'."

C'était la révélation du nom divin, qui correspond d'ailleurs à la définition de la divinité donnée par la philosophie grecque : Dieu est celui dont l'essence (ou la nature), c'est d'être. Autrement dit, en Dieu, l'essence (ou nature) se confond avec l'existence. Mais la révélation faite à Moïse est personnelle, ou personnaliste, et non pas seulement abstraite, ou philosophique, ou métaphysique. C'est Dieu lui-même qui parle et qui dit : "Je suis". Ou encore : "Le 'Je suis', c'est moi."

Recherches historiques

L'historicité de l'Exode, tel que raconté dans la Bible, fait encore aujourd'hui l'objet de nombreuses controverses. La recherche historique et archéologique s'est penchée sur ce récit, et malgré l'acharnement des chercheurs, personne ne peut aujourd'hui affirmer avec certitude qui était le pharaon de l'Exode, quelle était précisément la route de l'Exode, ni même où se trouve exactement le mont Sinaï.

Tentative de datation de l'Exode d'après la Bible

Si l'on lit la Bible de manière littérale, elle permettrait alors de situer la date de l'Exode par deux fois, savoir : le vœu de Jephté, 300 ans après l'entrée en Canaan (Jg 11,26), et la quatrième année de Salomon, marquant le début de la construction du Temple, 480 ans après la sortie d'Égypte et l'entrée en Canaan (1 R 6,1).

On place généralement le règne de Salomon durant le Xème siècle av. n. è. Donc, si l'on compte 480 ans en arrière depuis ce règne, cela situerait l'exode durant le XVème siècle av. n. è, période où l'Egypte s'affranchit de l'influence des Hyksôs. Cette datation haute semblerait confirmer l'opinion de Flavius Josèphe, qui identifiait les Hébreux avec les Hyksôs[2].

Il faut toutefois se méfier des chiffres ronds qui se trouvent dans la Bible. Il ne sont pas forcément à prendre au sens littéral. De plus, l'opinion de Flavius Josèphe ne prouve rien, étant donné que ses écrits ont un but plus théologique qu'historique, et surtout qu'il écrit des siècles après les faits supposés.

Le pharaon de l'Exode

Article détaillé : Pharaon de l'Exode.

De nombreuses théories ont été avancées pour tenter d'identifier le pharaon de l'Exode, si toutefois il existe. Ces théories proposent des noms de pharaons ayant régné sur l’Égypte sur près de cinq siècles, soit entre le XVIIe siècle av. J.‑C. et le XIIe siècle av. J.‑C..

Actuellement, il n'existe encore aucun consensus quant à l'identité de ce pharaon. De plus, les historiens penchent de plus en plus pour un récit de l'Exode composé vers le VIe siècle av. J.‑C., dans le but de faire un parallèle avec celle bien réelle de l'exil à Babylone. L'exode pourrait aussi avoir été inspirée en partie par la lointaine histoire de l'expulsion des Hyksôs.

L'itinéraire de l'Exode

Article détaillé : Exode hors d'Égypte.

Le trajet de la sortie d'Égypte a fait l'objet de nombreuses spéculations, car l'identification des lieux signalés par la Bible n'est pas certaine.

Selon la Bible, l'Exode commence à partir de Ramsès, une ville-entrepôt (non identifiée). Les Israélites campent d'abord à Sukkôt, puis à Etam, dans la direction du désert, avant de revenir à Pi-Hahirôt, au bord de la mer (identifiée généralement à la mer Rouge).

Le pharaon meurt lors de la traversée de la mer, puis les Israélites traversent le désert de Shur, vers Mara, et atteignent ensuite Elim. A Mara, les voyageurs rencontrent un puits qui ne contient qu'une eau amère. Après les protestations du peuple, Moïse découvre des plantes qui rendent le breuvage acceptable.

A Réphidim, dans le désert de Sin, une troupe de bédouins amalécites attaque les hébreux, mais ces derniers s'en sortent sans trop de dommages. Ils parviennent alors au pied du mont Sinaï, et c'est là que Dieu révèle la Loi à Moïse. Le livre de l'Exode s'achève peu après.

Références

  1. Henri Meschonnic. Les Noms.
  2. Contre Apion. Oeuvre de Flavius Josèphe citant Manéthon. Contre Apion I, 74-94, 231-250

Annexes

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Voir aussi

Bibliographie

Liens externes


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