Les Souffrances Du Jeune Werther

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Les Souffrances Du Jeune Werther

Les Souffrances du jeune Werther

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Les Souffrances du jeune Werther

Illustration de Les Souffrances du jeune Werther

Première de couverture de la première édition


Auteur Goethe
Genre roman
Pays d'origine Allemagne Allemagne
Date de parution 1774

Les Souffrances du jeune Werther (en allemand Die Leiden des jungen Werthers), est un roman √©pistolaire de Goethe. La premi√®re √©dition est parue en 1774 ; une version remani√©e et l√©g√®rement augment√©e para√ģt en 1787 √† l'occasion de la publication des Ňďuvres compl√®tes de l'auteur.

Les Souffrances du jeune Werther fut le premier roman de Goethe, et re√ßut un succ√®s incroyable d√®s sa sortie apportant de cette sorte √† son auteur, du jour au lendemain pour ainsi dire, une richesse et une notori√©t√© consid√©rable, en Allemagne d'abord, dans toute l'Europe ensuite. Le livre fut publi√© anonymement et parut √† l'automne 1774 √† l'occasion de la foire du livre de Leipzig, et fit donc beaucoup de bruit. Aucun autre livre de Goethe ne fut autant lu par ses contemporains : le succ√®s qui en r√©sulta suffit √† lui conf√©rer une gloire annon√ßant les chefs-d'Ňďuvres √† venir.

La premi√®re √©dition est √† classer dans le Sturm und Drang (en fran√ßais Temp√™te et √Član, mouvement presque exclusivement allemand pr√©curseur du romantisme), la version remani√©e est un exemple du classicisme de Weimar. Les actions du protagoniste, d√©termin√©es par ses sentiments, font de l'Ňďuvre un exemple repr√©sentatif de l'Empfindsamkeit.

Sommaire

Résumé

Représentation schématique des relations entre Werther, Charlotte et Albert

La plus grande partie de l'action est racontée sous forme de lettres que Werther adresse à son ami Wilhelm Humml.

Werther, le jeune homme qui ignore encore ce qu'il souhaite faire de sa vie, fuit la ville en s'installant dans un petit village bourgeois d√©crit sous le nom de ¬ę Wahlheim ¬Ľ ou ¬ę W ¬Ľ. (en allemand chez-soi choisi). L√†, il aime √† se promener dans la nature o√Ļ il s'exerce √† l'art du dessin, puisqu'il se consid√®re comme un artiste. Un jour, il est invit√© √† un bal, au cours duquel il rencontre Charlotte (Lotte), fille de notables, qui, depuis la mort de sa m√®re, s'occupe de ses huit fr√®res et sŇďurs. Werther sait d√®s le d√©part qu'elle est fianc√©e ; cependant, il n'en tient pas compte et tombe imm√©diatement amoureux d'elle. Durant le bal, un orage √©clate. Ils pensent tous deux au m√™me po√®me de Klopstock et prennent conscience de leurs profondes affinit√©s. A partir de ce moment, Werther et Lotte passent beaucoup de temps ensemble.

Quand Albert, le fiancé de Lotte, revient d'un voyage d'affaires, les sentiments de Werther ont changé progressivement. La présence du fiancé lui fait prendre conscience que son amour est sans espoir. Bien qu'Albert soit un homme sympathique et bon, les rapports entre lui et Werther restent tendus. Lorsque Werther réalise enfin qu'il ne pourra pas approfondir sa relation amoureuse avec Lotte, il quitte la ville pour prendre ses distances. Werther travaille pendant un temps chez un ministre, mais la pédanterie et l'étroitesse de l'étiquette détruisent tous ses espoirs. Il ne peut s'identifier à la couche sociale supérieure et à la vie des nobles. Déçu, il rentre à la ville de W. Entre-temps, Lotte et Albert se sont mariés.

Quand Werther rend visite √† Lotte un soir peu avant No√ęl en l'absence d'Albert et lui lit un passage d‚ÄôOssian, il se laisse emporter par ses sentiments, enlace Lotte et l'embrasse. Cependant Lotte se d√©gage de l'√©treinte de Werther et lui dit qu'elle ne veut plus le revoir jusqu'au jour de No√ęl (dans 4 jours). Apr√®s cet √©v√©nement, Werther est en proie au d√©sespoir. Il √©crit une lettre d'adieu, emprunte les deux pistolets d'Albert, pr√©textant un voyage, et se tue. Le lendemain matin, il est retrouv√© gravement bless√©, dans son habit caract√©ristique bleu et or : il meurt finalement aux alentours de midi. Le livre Emilia Galotti de Lessing est rest√© ouvert sur son pupitre. Werther s'√©tant suicid√©, il n'aura pas droit √† un enterrement chr√©tien.

Conception de l'Ňďuvre

Réception

Première de couverture de la seconde édition

Les souffrances du jeune Werther est consid√©r√© comme le roman-cl√© du Sturm und Drang. Le livre fut imprim√© √† tr√®s grand tirage pour cette √©poque et d√©clencha ainsi ce qu'on appellera plus tard la ¬ę fi√®vre de la lecture ¬Ľ (Lesesucht). Goethe n'avait pas pr√©vu que son livre aurait un tel succ√®s √† travers le monde. Pour documenter le ph√©nom√®ne qu'on appelle depuis lors la ¬ę fi√®vre werth√©rienne ¬Ľ, sont expos√©es aujourd'hui √† Wetzlar, √† c√īt√© d'une pr√©cieuse premi√®re √©dition de Werther, des parodies, des imitations et des traductions dans de nombreuses langues. Le succ√®s de ce roman fut plus qu'un ph√©nom√®ne de mode, et d√©clencha, dit-on, une vague de suicides. Goethe lui-m√™me d√©clara √† ce propos : ¬ę L'effet de ce petit livre fut grand, monstrueux m√™me, mais surtout parce qu'il est arriv√© au bon moment ¬Ľ. (Po√©sie et v√©rit√©)

Controverse

Ce roman suscita chez ses d√©tracteurs comme chez ses partisans de vives r√©actions : car Goethe place au centre de son roman le personnage de Werther, qui va totalement √† l'encontre des r√®gles et mŇďurs bourgeoises (le suicide √©tait √† l'√©poque un sujet tabou) .

La fièvre de Werther

Wilhelm Amberg: Lecture du ‚ÄěWerther‚Äú de Goethe, 1870

Suite √† la publication de l'Ňďuvre, la "fi√®vre de Werther" fit fureur en Allemagne, mais aussi partout dans l'Europe. Chaque femme se retrouvait en Charlotte, chaque homme en Werther, et la mode vestimentaire elle m√™me s'en trouva transform√©e : les hommes s'habillaient de costumes jaune et bleu, comme la tenue de bal de Werther, et les femmes portaient des robes roses et blanches, comme Charlotte ...

Interprétation

Le jeune Werther - Jacques Doillon (1993)

Les Ňďuvres influenc√©es par Werther

Le roman influen√ßa aussi bien par sa forme que par son contenu de nombreux autres romans √©crits par la suite, comme par exemple Oberman par √Čtienne Pivert de Senancour (1779-1846), Adolphe, le roman de Benjamin Constant (1767-1830) et Sans dogme, un roman psychologique de Henryk Sienkiewicz (1846-1916), ou encore la Confession d'un enfant du si√®cle de Musset.

Certaines Ňďuvres renvoient √©galement directement au Werther de Goethe. Cristoph Friedrich Nicolai r√©digea une mordante parodie de Werther avec pour titre Les joies du jeune Werther, dans laquelle Werther √©pouse Charlotte et donne naissance √† beaucoup d'enfants, acc√©dant ainsi au bonheur. Le tch√®que Bohumil Hrabal √©crivit un roman intitul√© Les souffrances du vieux Werther. On ne peut parler de Werther sans citer l'amusant Lotte √† Weimar de Thomas Mann. Le roman inspira de plus un op√©ra, Werther, √† Jules Massenet.

Les souffrances du jeune Werther a lanc√© le romantisme en France. Cette Ňďuvre a influenc√© des auteurs comme Victor Hugo, Vigny et Musset dans des oeuvres comme Hernani, Chatterton et Lorenzaccio.

St√©nie ou les erreurs philosophiques d'Honor√© de Balzac est aussi apparue comme une Ňďuvre inspir√©e par celle de J. W. von Goethe[1].

CITATION "Je ne dois pas, non, je ne dois pas me ressaisir ! O√Ļ que j'aille quelque ph√©nom√®ne m'appara√ģt, qui me bouleverse de fond en comble. Aujourd'hui! √ī destin√©e! √ī humanit√©!"

Dans le romantisme les h√©ros sont aussi lyriques et s'√©panchent sur leurs √©motions. La lettre du 10 mai est repr√©sentative: " il r√®gne dans mon √Ęme tout enti√®re une merveilleuse s√©r√©nit√©, semblable √† cette douce matin√©e de printemps que je savoure de tout mon cŇďur."

¬ę Il est un chef-d'Ňďuvre, un sentiment ravissant et un sens pr√©coce qui font un m√©lange quasi-unique. Son th√®me est la jeunesse et le g√©nie et il est lui-m√™me n√© de la jeunesse et du g√©nie. ¬Ľ Thomas Mann

Influence

L'effet Werther

Suicide
Généralités
Autolyse · Mort · Tentative de suicide · Idée suicidaire · Euthanasie · Culture de la mort
Formes particulières de suicide
Attentat-suicide · Suicide collectif · Suicide forcé · Suicide par police interposée
Sciences et suicide
Droit
Médecine
√Čpid√©miologie ¬∑ Causes psychiatriques
Sociologie
Croyances et suicide
Philosophie
Religion
Suicide et arts
Réalisation du suicide
Méthodes de suicides
Asphyxie · Arme à feu · Poison · Immolation · Pendaison · Défenestration · Sectionnement (Seppuku · Jigai)
Personnes suicidées
Liste · Catégorie
 Cette bo√ģte : voir ‚ÄĘ disc. ‚ÄĘ mod. 

En 1974, le sociologue am√©ricain David Phillips forgea l'expression ¬ę effet Werther ¬Ľ pour qualifier ce ph√©nom√®ne de psychologie sociale selon lequel la m√©diatisation d'un suicide entra√ģnerait, par contagion, une vague de suicides dans la population. Per√ßu par les lecteurs comme une solution parmi d'autres √† une s√©rie de probl√®mes personnels, le suicide serait ainsi en quelque sorte ¬ę l√©gitim√© ¬Ľ par les m√©dias. Et par cons√©quent adopt√© par des personnes rencontrant des probl√®mes personnels. Le suicide de Marilyn Monroe ou, en 1994, de Kurt Cobain sont deux exemples bien connus √† l'origine d'un effet Werther.

Au vu des donn√©es de Phillips, les psychologues sociaux Vincent Yzerbyt et Jacques-Philippe Leyens, chercheurs √† l'Universit√© catholique de Louvain (Belgique), formulent le vŇďu que les responsables de t√©l√©vision comme les directeurs d'√©cole ¬ę soient davantage conscients de leurs devoirs d'information et de discr√©tion ¬Ľ[2].

Il est question de l'effet Werther dans l'épisode 8 de la saison 1 de la série américaine Lie to Me.

Notes et références

  1. ‚ÜĎ Maurice Bard√®che, Balzac romancier : la formation de l‚Äôart du roman chez Balzac jusqu‚Äô√† la publication du p√®re Goriot (1820-1835), Plon, 1940. √©d. revue en 1943, p. 62
  2. ‚ÜĎ Psychologie Sociale, Mardaga, 1997

Pour en savoir plus

Articles connexes

Bibliographie conseillée

Liens externes

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