Les Mandarins

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Les Mandarins
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Les Mandarins
Auteur Simone de Beauvoir
Genre roman
Pays d'origine Drapeau de France France
√Čditeur Gallimard
Collection Blanche
Date de parution 21 octobre 1954
Nombre de pages 579
ISBN 2070205150

Les Mandarins est un roman de Simone de Beauvoir publi√© le 21 octobre 1954 au √©ditions Gallimard et ayant obtenu le Prix Goncourt la m√™me ann√©e. Il est d√©dicac√© √† Nelson Algren, un √©crivain communiste am√©ricain avec lequel de Beauvoir entretiendra une intense relation √† partir de 1949.

Sommaire

Résumé

Dans ce roman Simone de Beauvoir met en sc√®ne un groupe d'intellectuels parisiens qui confrontent leurs r√©flexions sur la soci√©t√© fran√ßaise en 1944 au sortir de la Seconde Guerre mondiale, qui s'appr√™te √† entrer dans la p√©riode de la Guerre froide et de la Guerre d'Alg√©rie. Le r√©cit est men√© alternativement √† la premi√®re personne par deux narrateurs : Anne Dubreuilh est une psychiatre et l'√©pouse d'un grand √©crivain engag√© Robert Dubreuilh mentor en litt√©rature et politique de l'autre personnage principal du roman Henri Perron. Celui-ci, √Ęg√© d'une bonne trentaine d'ann√©es, est un r√©sistant, √©crivain et dirigeant d'un journal de gauche, intitul√© L'Espoir, n√© dans la clandestinit√© de 1943. Il vit avec Paule, sa compagne de dix ans, qu'il n'aime plus et qui tente d√©sesp√©rement de sauver leur couple en niant les √©vidences et en acceptant toutes les demandes d'Henri qui vit des histoires amoureuses, d√©serte le foyer, et s'investit tout entier dans son travail de directeur de la publication. Le journal lutte en effet financi√®rement pour sa survie et politiquement pour son ind√©pendance, cherchant √† se d√©marquer des communistes et √† proposer une alternative sans renier leur appartenance √† la gauche. Dubreuilh r√©ussit √† convaincre Henri d'allier l'Espoir au tout jeune parti de gauche S.R.L., qu'il vient de fonder, afin d'aider le mouvement √† diffuser ses id√©es aupr√®s des masses ouvri√®res pour les √©lections de 1946, tout en laissant l'absolu contr√īle et l'ind√©pendance de la ligne √©ditoriale √† son directeur. Dans leur cercle d'intellectuels de gauche du Paris de l'apr√®s-guerre, les d√©bats d'id√©es et de morale se font violents parmi ses jeunes gens engag√©s vers une cause commune durant la guerre et qui se trouvent maintenant en position de devoir choisir leur camp entre l'id√©al communiste incarn√© par l'URSS victorieuse de la barbarie nazie, mais sous la coupe de Staline, et le capitalisme lib√©ral am√©ricain qui selon eux asservit les travailleurs.

En 1947, Henri, qui d√©cide publier un article d√©non√ßant les camps de travail forc√© sovi√©tiques, finit par rompre les liens entre le journal et le S.R.L sur un mensonge visant √† lui faire croire que Dubreuilh est membre du PCF. Sa rupture avec son mentor le laisse d'autant plus amer qu'au m√™me moment sa vie intime avec Paule, qui devient de plus en plus d√©lirante, prend d√©finitivement fin et qu'il entame une liaison avec Josette, une tr√®s jeune femme, qu'il a rencontr√© √† l'occasion d'un diner et dont la m√®re lui assure son soutien financier pour monter la pi√®ce de th√©√Ętre qu'il vient d'√©crire en √©change du r√īle principal pour sa fille. Henri finit par se prendre de passion charnelle pour Josette, d√©laisse ses anciens amis, et semble renier les id√©aux qui furent les siens jusqu'au jour o√Ļ il d√©couvre que celle-ci et sa m√®re furent soup√ßonn√©es de collaboration avec les Allemands.

De son c√īt√©, Anne Dubreuilh, √† l'occasion d'un voyage professionnel aux √Čtats-Unis, fait la rencontre d'un √©crivain de Chicago, Lewis Brogan, dont elle tombe passionn√©ment amoureuse apr√®s tant d'ann√©es de vie sage et platonique au c√īt√© de son mari. Ce sera une intense p√©riode de vie commune pour les deux amants qui doivent se s√©parer apr√®s quelques mois. Anne retourne en France en promettant de revenir l'ann√©e suivante.

Analyse

Quoi que l'√©diteur ait pu imprimer lors de la sortie du roman en quatri√®me de couverture, ce roman est largement inspir√© de la vie de Simone de Beauvoir et de ses proches. Anne Dubreuilh est une femme intellectuelle tr√®s pr√©sente aux c√īt√©s de son mari √©crivain tr√®s engag√© √† gauche en politique qui pourrait √™tre un double litt√©raire de Jean-Paul Sartre. Henri Perron, quant √† lui fait clairement penser √† Albert Camus qui fut tr√®s proche de Sartre √† partir de 1944 et fonda le quotidien clandestin ind√©pendant Combat en 1943.

De la même manière, la brouille entre Dubreuilh et Perron n'est pas sans rappeler celle qui se produisit entre Sartre et Camus en 1952 après la publication d'un article du premier attaquant le second. À travers son roman, Simone de Beauvoir évoque aussi sa relation passionnelle avec Nelson Algren, à qui est dédicacé l'ouvrage, se reconnaissant facilement sous les traits du personnage de Lewis Brogan. Parmi les éléments autobiographiques, trouvons-nous la narration du voyage qu'ils ont effectué ensemble en Amérique latine, l'importance de l'anneau qu'Algren/Brogan offre à Anne/De Beauvoir (et avec lequel elle est enterrée)...

Le th√®me central du roman est la description du r√īle de l'intellectuel fran√ßais engag√© dans les luttes politiques et ses moyens d'action pour la diffusion de ses id√©es dans une soci√©t√© meurtrie par la guerre et la d√©couverte de la Shoah, consciente des cons√©quences des bombardements sur Hiroshima et Nagasaki, devant se positionner par rapport aux nouveaux grands √©quilibres qui vont g√©rer le monde dans les ann√©es √† venir. Cette position est fragile et selon de Beauvoir semble vou√©e √† une certaine futilit√© :

¬ę Henri ne trouvait pas √ßa satisfaisant du tout; il n'aimait pas penser que d'un bout √† l'autre de cette affaire il avait √©t√© men√© en bateau. Il avait eu de grands d√©bats de conscience, des doutes, des enthousiasmes, et d'apr√®s Dubreuilh les jeux √©taient faits d'avance. Il se demandait souvent qui il √©tait; et voil√† ce qu'on lui r√©pondait : il √©tait un intellectuel fran√ßais gris√© par la victoire de 44 et ramen√© par les √©v√©nements √† la conscience lucide de son inutilit√©[1]. ¬Ľ

Commentaires critiques

  • ¬ę Si roman il y a, il s'agit d'un roman √† clef largement biographique. Qui ne reconna√ģtrait en effet dans les deux personnages principaux Jean-Paul Sartre et Albert Camus au temps de leur belle amiti√© puis au temps de leur querelle et de leur brouille. "Mais qu'est-ce qu'une brouille entre amis" s'interrogeait malicieusement Jean-Paul Sartre. ¬Ľ Le Figaro[pr√©cision n√©cessaire]
  • ¬ę Dans ce roman, on peut l√©gitimement se demander si Simone de Beauvoir ne r√®gle pas certains comptes, solde de tout compte en quelque sorte qui donne une id√©e sans doute partielle et partiale des relations entre les deux hommes[2]. ¬Ľ
  • ¬ę Voici que rebondit la D√©fense de L'Homme r√©volt√© alors qu'on pensait la longue querelle n√©e de la publication de l'essai camusien, r√©volue. C'est Simone de Beauvoir avec ses Mandarins qui la relance √† sa fa√ßon avec ses personnages o√Ļ l'on reconna√ģt sans peine Jean-Paul Sartre et Albert Camus. Sans vouloir relancer cette querelle, on peut toutefois remarquer que Simone de Beauvoir n'√©tait pas la mieux plac√©e pour avoir l'objectivit√© n√©cessaire pour brosser un tableau r√©aliste de l'√©poque et de leurs relations[3]. ¬Ľ
  • ¬ę Le personnage de Perron, √©crit Simone de Beauvoir, est un ancien r√©sistant, √©crivain et dirigeant d'un journal de gauche n√© de la clandestinit√© en 1943. Personnage qui a d'√©tranges ressemblances avec Camus. De plus, c'est une esp√®ce de dandy qui trompe sa femme Paule qui fait tout pour le garder. Ce dernier point est le plus g√™nant parce qu'il se pr√©sente comme une intrusion dans la vie intime de Perron-Camus[4]. ¬Ľ

√Čditions

Notes et références

  1. ‚ÜĎ Les Mandarins, √©ditions Gallimard, 1954, p.487
  2. ‚ÜĎ chronique de Claude Bourdet dans L'Observateur , janvier 1955/
  3. ‚ÜĎ Le Libertaire, d√©cembre 1954
  4. ‚ÜĎ Le Monde libertaire num√©ro sp√©cial, janvier-mars 1955.
Précédé par Les Mandarins Suivi par
Les Bêtes de Pierre Gascar
Prix Goncourt
1954
Les Eaux mêlées de Roger Ikor

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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Les Mandarins de Wikipédia en français (auteurs)

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