Leopold II de Belgique

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Leopold II de Belgique

Léopold II de Belgique

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Léopold II
2e roi des Belges
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Léopold II

Règne
17 d√©cembre 1865 - 17 d√©cembre 1909
&&&&&&&&&&01607044 ans, 0 mois et 0 jour
Prestation de serment 17 d√©cembre 1865
Dynastie Maison de Saxe-Cobourg
Prédécesseur Léopold Ier
Successeur Albert Ier
Chef(s) de Cabinet Charles Rogier
Hubert Frère-Orban
Baron d'Anethan
Jules Malou
Hubert Frère-Orban
Jules Malou
Auguste Beernaert
Jules de Burlet
Paul de Smet de Naeyer
Jules Vandenpeereboom
Comte de Smet de Naeyer
Jules de Trooz
François Schollaert

Autres fonctions
Roi du Congo
Période
30 avril 1885 - 15 novembre 1908
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Gouverneur général Sir Francis de Winton
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Biographie
Nom de naissance Léopold Louis Philippe Marie Victor de Saxe-Cobourg
Naissance 9 avril 1835
Flag of Belgium.svg Bruxelles, Belgique
D√©c√®s 17 d√©cembre 1909 (74 ans)
Flag of Belgium.svg Laeken, Belgique
Père Léopold Ier
Mère Louise-Marie d'Orléans
Consort(s) Marie Henriette de Habsburg-Lothringen
Descendance Princesse Louise de Saxe-Cobourg,
duchesse de Saxe
Prince Léopold de Saxe-Cobourg, duc de Brabant
Princesse Stéphanie de Saxe-Cobourg, archiduchesse d'Autriche
Princesse Clémentine de Saxe-Cobourg,
princesse Napoléon
Résidence(s) Palais royal de Bruxelles

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Rois des Belges

L√©opold II (L√©opold Louis Philippe Marie Victor), roi des Belges (9 avril 1835 - 17 d√©cembre 1909), prince de Belgique, duc de Saxe, prince de Saxe-Cobourg-Gotha, duc de Brabant (1835-1865), souverain de l'√Čtat ind√©pendant du Congo (1884-1908), a succ√©d√© √† son p√®re, L√©opold Ier, sur le tr√īne belge en 1865. Par sa m√®re Louise Marie d'Orl√©ans, il est le petit-fils du roi Louis-Philippe Ier de France.

Avant d'acc√©der au tr√īne de Belgique, L√©opold II qui √©tait alors duc de Brabant, s'int√©ressait √† l'id√©e de colonisation dont il vantait les m√©rites. Mais il s'int√©ressait aussi √† un syst√®me √©conomique en rapport avec la colonisation, qui fut mis en place par les Hollandais : "Le syst√®me des cultures". Ce principe, selon L√©opold II "consistait non seulement √† acheter le produit des plantations √† un prix fix√© arbitrairement, mais aussi √† mettre en place des fonctionnaires qui obtenaient des primes en fonction de la production"[1].

Le monarque eut sa propre "colonie priv√©e", l'√Čtat ind√©pendant du Congo, sur lequel il exer√ßa sa souverainet√© de 1884 √† 1908. Parall√®lement √† sa politique coloniale, il mit en Ňďuvre l'exploitation intensive et la r√©colte du caoutchouc qui provient de l'h√©v√©a, produit tr√®s demand√© √† l'√©poque, et promut la construction de voies de chemin de fer.

Cette colonie permit en tout cas au roi de s'enrichir consid√©rablement, mais cet argent fut consacr√© √† construire de nombreux b√Ętiments et monuments √† Bruxelles, Ostende ou dans les Ardennes. √Ä la fin de sa vie, L√©opold II l√®gua le Congo et ses propri√©t√©s immobili√®res √† la Belgique via la Donation Royale.

Les conditions de travail des autochtones dans le Congo de Léopold II et le comportement des Européens vis-à-vis d'eux ont été condamnés par certains contemporains et sont aujourd'hui sujets à controverse. À la suite d'une campagne internationale menée par les Britanniques, notamment Edmund Dene Morel, dénonçant le traitement brutal des populations locales par les coloniaux, ajoutée au rapport Casement, la position du roi devint intenable. Il finit par céder la souveraineté du Congo à la nation belge. Le gouvernement belge renomma le territoire Congo belge.

Sommaire

Premières années

Marie-Henriette d'Autriche et Léopold de Belgique

L√©opold est n√© √† Bruxelles. √Ä un √Ęge jeune, il s'est engag√© dans l'arm√©e belge, et √† Bruxelles, le 22 ao√Ľt 1853, il a √©pous√© Marie-Henriette de Habsbourg-Lorraine, archiduchesse d'Autriche, n√©e √† Pest, Autriche (maintenant Budapest, Hongrie) le 23 ao√Ľt 1836, et morte √† Spa, Belgique le 19 septembre 1902. Elle √©tait la fille de Joseph, archiduc d'Autriche (1776-1847) qui √©tait le fils de L√©opold II, empereur romain germanique (1747-1792) et de Doroth√©e de Wurtemberg.

L√©opold II et Marie-Henriette eurent quatre enfants :

  • L√©opold Ferdinand √Člie Victor Albert Marie, prince de Belgique, duc de Saxe, prince de Saxe-Cobourg-Gotha, comte de Hainaut (en tant que fils a√ģn√© de l'h√©ritier pr√©somptif), puis duc de Brabant (comme h√©ritier pr√©somptif), n√© √† Laeken le 12 juin 1859 et mort √† Laeken le 22 janvier 1869.
  • St√©phanie Clotilde Louise Herminie Marie Charlotte, princesse de Belgique, duchesse de Saxe, princesse de Saxe-Cobourg-Gotha, archiduchesse d'Autriche, princesse royale de Hongrie et de Boh√™me, n√©e √† Laeken le 21 mai 1864 et morte au ch√Ęteau d'Oroszv√°r le 23 ao√Ľt 1945. Elle √©pousa √† Vienne le 10 mai 1881, le prince Rodolphe de Habsbourg, h√©ritier d'Autriche-Hongrie qui se suicida √† Mayerling en compagnie de sa ma√ģtresse Marie Vetsera le 30 janvier 1889. Son destin se brise : elle ne sera jamais imp√©ratrice d'Autriche-Hongrie. Descendance : Elisabeth-Marie, dite Erzsi (1883-1963). Puis elle √©pousa, le 22 mars 1900, le comte (√† partir de 1917) Elem√©r L√≥nyay de Nagyl√≥nya et V√°s√°rosnam√©ny (24/08/1863-1946), diplomate.

Il partagea la couche de Blanche Delacroix, qu'il titra ensuite baronne de Vaughan (1883-1948), de 50 ans sa cadette, qui par ailleurs entretenait une liaison avec son amant de toujours, Antoine Durrieux...

De cette situation r√©sult√®rent deux fils qui naquirent - paternit√© exacte non √©tablie - peu avant le mariage secret, le 14 d√©cembre 1909, de cette dame avec le roi :

  • Lucien Philippe Marie Antoine (1906-1984), sans descendance ;
  • Philippe Henri Marie Fran√ßois (1907-1914).

Ils furent adoptés après la mort de Léopold II (17 décembre 1909) par Antoine Durrieux, qui épousa leur mère en 1910.

Roi des Belges

Léopold II de Belgique vers 1866

Léopold II devient roi en 1865, à la mort de son père Léopold Ier, et détient jusqu'à présent le record de longévité de la dynastie belge (44 ans de règne).

Il est surnomm√© le "Roi-b√Ętisseur" car il a transform√© des villes comme Bruxelles ou Ostende et a constitu√© un important domaine en Ardenne. √Ä Bruxelles, il est √† l'origine de l'√©dification des serres royales de Laeken, du Pavillon Chinois, de la Tour Japonaise, des arcades du parc et des Arcades du Cinquantenaire, du trac√© de l'avenue de Tervuren, de la cr√©ation de parcs publics comme le parc Duden √† Forest, et de la transformation du palais royal de Bruxelles.

Son domaine en Ardenne comporte 6 700 ha de for√™ts et terrains agricoles, un golf, les ch√Ęteaux de Ciergnon, Fenffe, Villers-sur-Lesse et Ferage. √Ä Ostende, il fait construire l'hippodrome, les galeries situ√©es sur la digue et le "Parc Marie-Henriette". Il agrandit √©galement le domaine royal de Laeken.

√Ä l'occasion de son soixante-cinqui√®me anniversaire en 1900, le roi L√©opold II √©met le souhait de l√©guer √† l'√Čtat belge son important patrimoine priv√© √† condition de ne pas l'ali√©ner, de pr√©server ses beaut√©s naturelles et de mettre certains biens √† la disposition de la famille royale belge et de la Nation. Son objectif √©tait que ses biens immobiliers appartiennent √† la Belgique, et ne soient pas divis√©s entre ses trois filles qui avaient √©pous√© des princes √©trangers.

En 1903, la Belgique accepte la donation du roi √† condition que ce patrimoine g√©n√®re lui-m√™me l'argent n√©cessaire √† son entretien sans aide financi√®re de l'√Čtat. La Donation Royale doit rendre compte de sa gestion au ministre f√©d√©ral des Finances.

C'est sous le r√®gne de L√©opold II que sont vot√©es d'importantes lois sociales en Belgique : suppression du livret d'ouvrier, droit de former des syndicats, √Ęge d'admission des enfants dans les usines fix√© √† 12 ans, interdiction du travail de nuit aux enfants de moins de 16 ans et du travail souterrain pour les femmes de moins de 21 ans, r√©parations pour les accidents de travail, repos dominical, etc.

L√©opold II s'efforce de rendre la Belgique moins vuln√©rable : il obtient la construction des fortifications de Li√®ge, Namur et Anvers, et la r√©forme du service militaire qu'il signe quelques jours avant sa mort en 1909. Auparavant, le recrutement de l'arm√©e belge se faisait sur le volontariat et le tirage au sort avec possibilit√© de se faire remplacer (moyennant une somme d'argent). Ce syst√®me est aboli en 1909 et remplac√© par le service d'un fils par famille.

Suite au d√©c√®s de son fils L√©opold et √† la loi salique qui interdit √† ses filles de monter sur le tr√īne, c'est son neveu Albert qui lui succ√®de en 1909. La Belgique est, √† cette √©poque, la neuvi√®me puissance √©conomique du monde et dispose d√©sormais d'une colonie - l√©gu√©e par L√©opold II - qui va lui apporter d'√©normes d√©bouch√©s pendant plusieurs d√©cennies et accro√ģtre son prestige sur le plan international.

Intérêts en Afrique

En 1876, L√©opold II organise une association internationale comme paravent pour son projet priv√© d¬īexploiter les richesses de l'Afrique centrale. En 1879, sous le patronage de L√©opold, Henry Morton Stanley entre en concurrence avec l'explorateur fran√ßais Pierre Savorgnan de Brazza pour acqu√©rir des droits sur la r√©gion du Congo. Pendant les cinq ann√©es suivantes, Stanley travaille √† ouvrir le Congo inf√©rieur a l¬īexploitation intensive, construisant une route du fleuve inf√©rieur au Stanley Pool (actuellement Pool Malebo), o√Ļ le fleuve devient navigable. L√©opold II chargea aussi Stanley d'obtenir des "contrats" d'exploitations de leurs terres par l'Association Internationale du Congo (AIC). Gr√Ęce √† ces contrats, ces territoires seraient proclam√©s "√©tats libres" par l'AIA, qui aurait alors la souverainet√© int√©grale des territoires colonis√©s.

Dernier portrait

√Ä la conf√©rence de Berlin de 1884-85, des repr√©sentants de 14 pays europ√©ens et les √Čtats-Unis reconnurent √† l'AIC, chapeaut√©e par L√©opold, la souverainet√© sur l'√Čtat ind√©pendant du Congo. Il va de soi que pas un seul Congolais n'y √©tait pr√©sent.

En 1891, il employa l'explorateur canadien, et commandant militaire britannique, William Grant Stairs afin de reprendre le contr√īle du Katanga, convoit√© par Cecil Rhodes.

L'occupation est essentiellement poussée vers la vallée méridionale du Nil. Léopold tient en outre à établir un réseau ferroviaire le long du fleuve Congo et de ses affluents, à créer les sources de revenus indispensables à l'autofinancement de l'entreprise et à l'autogestion du territoire conquis.

La concurrence coloniale est alors √† son z√©nith. Des t√©moignages √©tablissant l'exploitation indigne et les mauvais traitements dont √©tait victime la population indig√®ne, y compris l'esclavage, la malnutrition, et la mutilation, en particulier dans l'industrie du caoutchouc, men√®rent √† un mouvement international de protestation men√© par les Britanniques au d√©but des ann√©es 1900. Plus de dix millions d¬īAfricains auraient √©t√© extermin√©s par l¬īentreprise coloniale du roi belge. Le journaliste et √©crivain britannique Edmund Dene Morel est l'un des premiers √† alerter l'opinion internationale sur les exactions commises.

Suite aux pressions étrangères, le roi Léopold II, dont l'intention avait toujours été de léguer le Congo à la Belgique, fut obligé de le faire. En 1907, Octave Mirbeau évoquera à son tour ces atrocités dans un chapitre de La 628-E8, "Le Caoutchouc rouge".

Buste de Léopold II de Belgique

Ces accusations sont reprises dans le livre Les Fant√īmes du roi L√©opold. Elles avaient √©t√© √©nonc√©es auparavant de mani√®re moins radicale par certains historiens, dont Jean Stengers, sp√©cialiste de l'histoire du Congo belge, dans Congo, Mythes et r√©alit√©s qui cependant consid√®re que le Congo est parmi les colonies d'Afrique qui a le plus souffert[2].

Le Roi Leopold II est mort le 17 d√©cembre 1909 et fut inhum√© dans la crypte royale de l'√Čglise Notre-Dame de Laeken √† Bruxelles, Belgique.

Décorations

Statue à Bruxelles en Belgique

Grand Ma√ģtre de l'Ordre de L√©opold, d√©cor√© de :

  • Croix Militaire de premi√®re classe,
  • Grand Croix de la Branche Ernestine de Saxe,
  • Grand Croix du Faucon Blanc de Saxe-Weimar,
  • Grand Croix de Pierre-Fr√©d√©ric-Louis d'Oldenbourg,
  • Chevalier de Saint-Andr√©, de Saint-Alexandre de Newski, de l'Aigle Blanc et de Sainte-Anne de premi√®re classe de Russie,
  • Chevalier de l'Annonciade de Sardaigne,
  • Grand Croix de Saint Ferdinand et du M√©rite des Deux-Siciles,
  • Grand Croix du Sauveur de Gr√®ce,
  • Grand Croix de l'Ordre Royal et distingu√© de Charles III d'Espagne,
  • Grand Croix d'Ernest le Pieux,
  • Grand Croix de la Couronne de Saxe,
  • Chevalier de la Toison d'Or d'Autriche,
  • Grand Croix de Saint √Čtienne de Hongrie,
  • Grand Croix de la Tour et de l'Ep√©e de Portugal,
  • Chevalier de l'Ordre de l'Aigle noir et Grand Croix de l'Ordre de l'Aigle rouge de Prusse,
  • Chevalier de l'Ordre des S√©raphins de Su√®de,
  • Chevalier de Saint-Hubert de Bavi√®re,
  • Grand Croix de la L√©gion d'Honneur de France,
  • Grand Croix de Saint Joseph de Toscane,
  • Chevalier de la Fid√©lit√© et Grand Croix du Lion de Zaehringen de Bade,
  • Grand Croix du Lion N√©erlandais,
  • Grand Croix de Saint-Georges de Hanovre, d√©cor√© du M√©djidi√© et de l'Osmani√© de premi√®re classe de Turquie,
  • Grand Croix de la Couronne de Wurtemberg,
  • Grand Croix de l'Aigle du Mexique,
  • Grand Croix de l'El√©phant du Danemark,
  • Chevalier de la Jarreti√®re de la Grande-Bretagne,
  • Grand Croix de la Croix du Sud du Br√©sil,
  • Grand Commendeur de l'ordre Royal de la Maison de Hohenzollern,
  • Grand Croix de Louis Ier de Hesse,
  • Grand Croix de Saint-Charles de Monaco,
  • Grand Croix de l'El√©phant Blanc de Siam,
  • Grand Croix de Pedro Ier du Br√©sil,
  • Grand Croix du Christ, de Saint-Benoit d'Aviz et de Saint-Jacques de Portugal,
  • Grand Croix d'Albert l'Ours d'Anhalt,
  • Grand Croix de l'Etoile de Roumanie, d√©cor√© du Chrysanth√®me du Japon,
  • Grand Croix de Takovo de Serbie,
  • Grand Croix de Simon le petit
  • Grand Croix de Saint-Olaf de Norv√®ge et d√©cor√© de la Croix de Service d'Allemagne.

√Čcrits au sujet de L√©opold II

Tricycle de Léopold II
  • Il existe plusieurs biographies sur la vie de L√©opold II : L√©opold II, par Janet Lange, par Barbara Emerson, par Louis de Lichtervelde, par Georges-Henri Dumont et L√©opold le Mal-Aim√© par Ludwig Bauer.
  • Dumont Georges-Henri, "La vie quotidienne en Belgique sous le r√®gne de L√©opold II", √©ditions Le Cri, 1996
  • Longue Matthieu, "L√©opold II : Une vie √† pas de g√©ant", √©ditions Racine, 2007

Films

  • "Le roi blanc", Peter Batte, Belgique 2004

Livres

  • Conan Doyle, Arthur. Le crime du Congo.
  • (en) Hochschild, Adam. King Leopold's Ghost
  • (fr)Hochschild, Adam.Les Fant√īmes du roi L√©opold, 2007. ISBN 978-2-84734-431-8
  • (en) Petringa, Maria. Brazza, A Life for Africa, 2006. ISBN 9781-4259-11980
  • Stengers, Jean. Congo, Mythes et r√©alit√©s.

Odonyme

Notes et références

  1. ‚ÜĎ http://www.cobelco.org/presentations.htm
  2. ‚ÜĎ Jean Stengers, Congo, Mythes et r√©alit√©s, Duculot, Gembloux, 1989, p.190.

Liens externes

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Voir aussi


Précédé par Léopold II Suivi par
Léopold Ier
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Roi des Belges
1865 ‚Äď 1909
Albert Ier


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