Leonard Cohen

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Leonard Cohen
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Leonard Cohen
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Leonard Cohen en 2008

Nom Leonard Norman Cohen
Naissance 21 septembre 1934 (1934-09-21) (77 ans)
Montréal,
Drapeau : Qu√©bec Qu√©bec
Drapeau du Canada Canada
Activité principale Poète
romancier
auteur-compositeur-interprète
Genre musical Folk
Rock
Instruments Guitare acoustique
Ann√©es d'activit√© 1967 - pr√©sent
Labels Columbia
Site officiel LeonardCohen.com

Leonard Norman Cohen, ordre du Canada, n√© le 21 septembre 1934 √† Montr√©al (Qu√©bec), est un po√®te, romancier et auteur-compositeur-interpr√®te canadien. Son premier recueil de po√©sies para√ģt √† Montr√©al en 1956 et son premier roman en 1963.

Les premi√®res chansons de Cohen (principalement celles de Songs of Leonard Cohen, 1967) sont ancr√©es dans la musique folk, et chant√©es avec une voix de baryton. Dans les ann√©es 1970, ses influences se multiplient : musique pop, de cabaret, et du monde. Depuis les ann√©es 1980, Cohen chante dans un registre typiquement grave (baryton-basse, ou m√™me basse) accompagn√© de synth√©tiseurs et de choristes.

Dans tous ses travaux, Cohen reprend souvent les m√™mes th√®mes : la religion, la solitude, la sexualit√© et la complexit√© des relations interpersonnelles.

La poésie et les chansons de Cohen ont influencé beaucoup d'autres auteurs-compositeurs-interprètes, et on compte à l'heure actuelle plus de 1500 reprises de ses chansons[1]. Cohen est introduit au Panthéon de la musique canadienne en 1991, au Panthéon des Auteurs et Compositeurs canadiens en 2006, au Rock and Roll Hall of Fame en 2008. Il est un Compagnon de l'Ordre du Canada (CC) depuis 2003, la plus haute distinction civile canadienne.

L'année 2008 marque son retour sur scène.

Son Ňďuvre po√©tique est r√©compens√©e par le Prix Prince des Asturies des Lettres 2011[2].

Sommaire

Biographie

Jeunesse

Leonard Cohen na√ģt dans une famille juive de classe moyenne d‚Äôascendance polonaise en 1934, √† Montr√©al, Qu√©bec. Il grandit √† Westmount sur l‚Äô√ģle de Montr√©al. Son p√®re, Nathan Cohen, est le propri√©taire d‚Äôun magasin montr√©alais de v√™tements ; il meurt alors que Leonard a 9 ans. Selon la tradition familiale, les Cohen descendent des Kohanim[3]. √Ä l‚Äôadolescence, il apprend la guitare. Il formera plus tard un groupe d‚Äôinspiration country-folk, les Buckskin Boys.

Naissance du poète

En 1951, Leonard Cohen entre √† l'Universit√© McGill de Montr√©al. Son premier recueil de po√©sies, Let Us Compare Mythologies, para√ģt en 1956, √©dit√© par McGill Poetry Series, alors qu'il n'est encore qu'un √©tudiant de premier cycle.

En 1961, The Spice Box of Earth le rend célèbre dans les cercles de poètes, notamment canadiens.

Apr√®s s'√™tre install√© en Gr√®ce (sur l'√ģle d'Hydra), Cohen publie Flowers for Hitler en 1964, et les romans The Favorite Game (1963) et Beautiful Losers (1966).

The Favorite Game est un roman d'apprentissage autobiographique au sujet d'un jeune homme trouvant son identit√© dans l'√©criture. En revanche, Beautiful Losers peut √™tre consid√©r√© comme un roman d‚Äôapprentissage, mais qui ne conduit pas au succ√®s du personnage principal (¬ę AntiBildungsroman ¬Ľ), puisque dans une mode post-moderne contemporaine, il d√©truit l'identit√© des personnages principaux en combinant le sacr√© et le profane, la religion et la sexualit√© dans une langue riche et lyrique, mais malgr√© tout tr√®s crue[4].

Cohen parolier

Cohen s‚Äôinstalle aux √Čtats-Unis et commence √† chanter dans des festivals folk. En 1966, Judy Collins fait de sa chanson Suzanne un hit. Cette chanson se r√©f√®re √† Suzanne Verdal, l'ancienne √©pouse d'un ami personnel, le sculpteur qu√©b√©cois Armand Vaillancourt.

John H. Hammond fait signer Leonard Cohen à Columbia Records. Le premier album, Songs of Leonard Cohen, sort en 1967 et contient une version de Suzanne. L'album, empreint de noirceur, sera bien reçu par la critique.

En 1977, Death of a Ladies' Man est produit par Phil Spector, loin du minimalisme habituel de l'artiste. Recent Songs, plus classique, sort en 1979.

En 1984 sort Various Positions, un album tr√®s spirituel qui contient la c√©l√®bre Hallelujah. Columbia refuse de sortir l'album aux √Čtats-Unis, o√Ļ Cohen a toujours eu un succ√®s bien moindre qu'en Europe ou au Canada. En 1986, il appara√ģt dans un √©pisode de Deux flics √† Miami. En 1988, I'm Your Man marque un changement dans l'√©criture et la composition. Les synth√©tiseurs sont tr√®s pr√©sents et l'√©criture est plus engag√©e avec des teintes d'humour noir.

Le retrait

En 1994, suite √† la promotion de son album The Future, Leonard Cohen se retire dans un monast√®re bouddhiste √† Mount Baldy Zen Center pr√®s de Los Angeles. En 1996, Cohen est ordonn√© moine bouddhiste Zen, comme Jikan, Dharma dont le nom signifie ¬ę Le Silencieux ¬Ľ. Il part finalement de Mount Baldy au printemps 1999. Pendant cette p√©riode, il n'a produit aucune chanson, mais a recommenc√© par la suite, ce qui a men√© √† l'album Ten New Songs en 2001, album tr√®s influenc√© par Sharon Robinson, et √† Dear Heather en 2004. Dear Heather est issue d'une collaboration de Cohen avec sa compagne, la chanteuse de jazz Anjani Thomas.

En 2005, Leonard Cohen poursuit en justice son ancienne manager, Kelley Lynch, pour détournement de fonds (5 millions USD)[5]. En mars 2006, Cohen obtient gain de cause pour 9 millions USD, ainsi que l'a statué la Cour supérieure du comté de Los Angeles. Cependant, le jugement est totalement ignoré par Lynch, qui n'a pas répondu au subpoena.

Leonard Cohen (1988).

En 2006, Cohen fait para√ģtre un nouveau recueil de po√©sies, Book of Longing et Blue Alert, co-√©crit avec Anjani Thomas. Parall√®lement, le documentaire Leonard Cohen: I'm Your Man sort en salle. Il s'agit d'un assemblage d'interviews r√©centes r√©alis√©es pour les besoins de ce film, et de prestations live d'artistes (Nick Cave, Rufus Wainwright, Jarvis Cocker) lors d'un concert hommage. Il fait sa premi√®re apparition publique dans une librairie de Toronto le 13 mai 2006, chantant So Long, Marianne et Hey, That's No Way To Say Goodbye, accompagn√© par The Barenaked Ladies et Ron Sexsmith. En 2007, Philip Glass, le compositeur de musique contemporaine, met en musique son recueil Book of Longing et donne la premi√®re, avec Leonard Cohen en r√©citant, de l'Ňďuvre le 1er juin 2007 √† Toronto lors du Luminato Festival.

Leonard Cohen réside actuellement dans le quartier portugais de Montréal, sa ville natale.

Le grand retour sur scène

2008 est l'ann√©e du grand retour sur sc√®ne de Leonard Cohen, √Ęg√© de 73 ans, pour une tourn√©e mondiale. Les critiques et le public sont enthousiastes[6] malgr√© le prix √©lev√© des places[7], cens√© compenser ses d√©boires financiers.

Un juif observant

Dans un article du New York Times consacr√© √† son retour sur sc√®ne, il est mentionn√©[8] : ¬ę Monsieur Cohen est un juif observant qui respecte le Shabbat m√™me lorsqu'il est en tourn√©e et il chanta pour les troupes isra√©liennes durant la guerre arabe-isra√©lienne de 1973. Alors comment peut-il concilier sa foi avec sa pratique continue du Zen ? ¬Ľ

¬ę Allen Ginsberg me posa la m√™me question, il y a nombre d'ann√©es ¬Ľ, dit-il. ¬ę Eh bien, pour une chose, dans la tradition du Zen que j'ai pratiqu√©e, il n'y a pas de service de pri√®re et il n'y a pas d'affirmation de d√©it√©. Alors th√©ologiquement, il n'y a pas d'opposition aux croyances juives. ¬Ľ

Reprises

Beaucoup de chansons de Cohen ont √©t√© interpr√©t√©es (et parfois traduites dans d'autres langues) par d'autres artistes, et certaines ont rencontr√© plus de succ√®s que les versions de Cohen. Les plus connues sont :

Pour ce qui est du public francophone, les traductions de ses chansons par Graeme Allwright, √† partir de 1968, ont beaucoup particip√© √† leur c√©l√©brit√© (notamment Suzanne, L'√Čtranger, Les sŇďurs de la mis√©ricorde, Vagabonde, De passage, Je voulais te quitter, Si c'est ta volont√© et Danse-moi vers la fin de l'amour).

À l'inverse, il est parfois arrivé à Cohen de reprendre des chansons d'autre artistes pour en proposer sa propre vision. La plus connue est certainement Leaving Greensleeves (album A new skin for the old ceremony), reprise du célèbre Greensleeves attribué au roi Henri VIII d'Angleterre. On peut aussi citer The Partisan reprises par Sixteen Horsepower & Noir Désir et Electrelane. Mais c'est tout d'abord une ré-interprétation de la Complainte du partisan écrite par Emmanuel d'Astier de la Vigerie et mise en musique par Anna Marly, co-autrice par ailleurs (avec Maurice Druon et Joseph Kessel) du célèbre Chant des partisans.

Le 11 juillet 2008, le site leonardcohenfiles.com recensait 1 507 reprises de Cohen.

Honneurs

Références

Le nom de Leonard Cohen est mentionn√© dans la chanson Pennyroyal Tea du groupe Nirvana (1993), alors que Kurt Cobain chante : ¬ę Give me a Leonard Cohen afterworld / So I can sigh eternally ¬Ľ.

L'auteur compositeur interpr√®te Rufus Wainwright, dans sa chanson want, dit : I don't want, no I really don't want to be John Lennon or Leonard Cohen

Vincent Delerm dans son album "Quinze chansons" (T√īt ou Tard - 2008) a consacr√© la chanson "From a room" (no 12) √† l'album de Leonard Cohen du m√™me nom. Le petit texte r√©cit√© par Alka Balbir fait r√©f√©rence √† l'image derri√®re la pochette de l'album "Songs from a room".

Le groupe rock gothique The Sisters of Mercy tire son nom de la musique de Leonard Cohen du même nom.

Le groupe belge dEUS cite également le nom de Leonard Cohen dans la chanson "Smokers Reflect" sur leur album "Vantage Point", sorti en 2008.

Guillaume Favray a écrit une chanson nommée "song from a room" en référence à la chanson de Leonard Cohen.

Le groupe am√©ricain de pop psych√©d√©lique Mercury Rev cite son nom dans la chanson "A Drop In Time" (album "All Is Dream") : "But I was caught like a fleeting thought, Stuck inside of Leonard Cohen's mind".

Robin Grey chante "I love Leonard Cohen" sur Jamendo.

Discographie

Albums

Compilations

  • 1975 : The Best of Leonard Cohen (aussi appel√© Greatest Hits)
  • 1997 : More Best of Leonard Cohen (contient deux in√©dits)
  • 2002 : The Essential Leonard Cohen (double CD)
  • 2011 : The Complete Studio Albums Collection (Coffret)

Reprises

Albums consacrés à Leonard Cohen

On compte au moins 33 albums de reprises dans le monde entier, non-anglophones pour la plupart.

Livres

  • Let Us Compare Mythologies (po√©sie) 1956
  • The Spice-Box of Earth (po√©sie) 1961
  • The Favourite Game (roman) 1963
  • Flowers for Hitler (po√©sie) 1964
  • Beautiful Losers (roman) 1966
  • Parasites of Heaven (po√©sie) 1966
  • Selected Poems 1956‚Äď1968 (po√©sie) 1968
  • The Energy of Slaves (po√©sie) 1972
  • Death of a Lady's Man (po√©sie et prose) 1978
  • Book of Mercy (po√©sie, prose et psaumes) 1984
  • Stranger Music (po√®mes choisis et textes de chansons) 1993
  • Book of Longing (po√©sie, prose, dessins) 2006[10]

Bibliographie

  • Gilles Tordjman, Leonard Cohen, Le Castor Astral, 2006. (ISBN 978-2-85920-671-X)
  • (es) Alberto Manzano, Leonard Cohen, la biograf√≠a, Libros C√ļpula, 2010.
  • (en) Anthony Reynolds, Leonard Cohen, a remarkable life, Omnibus Press, 2010.

Filmographie

Voir aussi

Liens externes

Sources

Sur les autres projets Wikimedia :

  1. ‚ÜĎ Covers of L. Cohen
  2. ‚ÜĎ Gr√©goire Lem√©nager, ¬ę Leonard Cohen sacr√© prince des po√®tes ¬Ľ sur http://bibliobs.nouvelobs.com, 1/6/2011. Consult√© le 1/6/2011
  3. ‚ÜĎ J‚Äôai √©t√© √©lev√© comme un Messie. On me disait que je descendais d‚ÄôAaron dit Cohen √† Richard Golstein en 1967.
  4. ‚ÜĎ Pour avoir un bon aper√ßu des travaux √©crits de Cohen, voyez Steven Scobie, Leonard Cohen, Douglas & McIntyre, Vancouver, 1978
  5. ‚ÜĎ (en) [1], Maclean's
  6. ‚ÜĎ Leonard Cohen la tourn√©e du retour, Sylvain Siclier, Le Monde, 29/06/08
  7. ‚ÜĎ Tarifs de 95 √† 161 euros pour le concert √† l'Olympia de Paris.
  8. ‚ÜĎ Voir Larry Rother, ¬ę On the Road, for Reasons Practical and Spiritual ¬Ľ, The New York Times, 25 f√©vrier 2009.
  9. ‚ÜĎ √† l'instar d'Hubert Aquin qui a refus√© le m√™me prix, mais francophone, la m√™me ann√©e.
  10. ‚ÜĎ traduction en fran√ßais "Le livre du d√©sir", 2008, Le Cherche-Midi, (ISBN 2749110521)



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