Leitmotiv


Leitmotiv

Un leitmotiv est une phrase, une formule qui revient à plusieurs reprises dans une œuvre littéraire, un discours etc. Apparu au XIXe siècle le mot est un emprunt à la langue allemande.

Sommaire

Concept

Il s'est d'abord appliqué en musique pour désigner un motif musical conducteur dans une œuvre. Le leitmotiv est essentiellement un thème clef, répété au fil d'une œuvre pour imposer une idée, un personnage. C'est une formule très affirmative. Une notion différente de celle de thème musical qui lui se développe et évolue de manière moins rigide, plus "biologique", avec plus de variations et de filiations. Chez Richard Wagner le leitmotiv est très important, on pourrait même suggérer que l'épithète homérique est l'ancêtre du leitmotiv. Le procédé a été repris par John Williams notamment dans Star Wars (par exemple le thème d'Obi Wan Kenobi et de la Force, ou encore celui de Dark Vador et de l'Empire, qui reviennent à plusieurs reprises dans la saga pour accompagner la personne ou le symbole auquel ils sont attribués).

Chanson-thème

Page d'aide sur l'homonymie Ne doit pas être confondu avec ritournelle publicitaire ni indicatif musical.

Le terme leitmotiv est aussi utilisé pour désigner la pièce musicale principale d'un film, d'une émission, d'une comédie musicale, etc., qui est entendue périodiquement au cours de la représentation de l'œuvre. Le mot leitmotiv est alors un synonyme de chanson-thème[1].

Historique

Le principe du leitmotiv semble être en germe dans l'opéra lui-même, tant cette forme musicale est propice à l'utilisation de techniques de réminiscences musicales ou d'associations significatives d'un motif avec un personnage, un sentiment ou une situation.

Ainsi, dans Cosi fan tutte de Mozart, l'ouverture fait entendre un motif dont on ne comprend le sens, qui justifie le titre même de l'opéra, qu'une fois qu'il a été chanté par Don Alfonso (« Cosi fan tutte! », « ainsi font-elles toutes ! ») mais il serait sans doute abusif de voir là un leitmotiv au sens propre du terme.

Toujours au XVIIIe siècle, des exemples innommés de leitmotive sont décelables chez Grétry et Méhul.

Berlioz, en 1830 avec la symphonie fantastique a donné une version originale du concept, sans le nommer autrement que sous l'appellation littéraire d'idée fixe.

Giacomo Meyerbeer, dont l'influence sur Wagner, en ce domaine et dans d'autres, est toujours en discussion, eut aussi recours dans ses opéras à des formules que l'on peut qualifier de leitmotiv.

Étymologie

Il est formé avec les mot allemands leit (« diriger ») et motiv (« motif »).

Littéralement, le terme de leitmotiv semble être apparu pour la première fois en 1860, à propos des œuvres de Richard Wagner et de Liszt (Culturhistorische Bilder par A.W Ambros, Leipzig). Toutefois, c'est l'ouvrage de F.W Jähns sur la vie et l'œuvre de Weber (Berlin, 1871) qui est généralement considéré comme l'acte de naissance du terme leitmotiv, qui deviendra courant avec Hans von Wolzogen et ses analyses de la musique de Wagner. Il faut noter en revanche que Wagner, qui conduisit de fait le principe à son apogée, préférait utiliser les termes de grundthema ou grundmotiv (thème, motif fondamental).

Notes et références

Annexes

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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Leitmotiv de Wikipédia en français (auteurs)


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