TÊTE

n. f.

Chef, partie supérieure du corps, qui est le siège du cerveau et des principaux organes des sens, et qui, chez l’homme et chez la plupart des animaux, tient au reste du corps par le cou. Le devant, le derrière de la tête. Le sommet de la tête. Le haut de la tête. Avoir la tête ronde, la tête plate, la tête pointue. Avoir la tête enfoncée dans les épaules. Avoir les yeux à fleur de tête. Lever la tête. Baisser la tête. Tourner la tête. Branler, hocher la tête. Faire signe de la tête. Examiner quelqu’un de la tête aux pieds, depuis les pieds jusqu’à la tête. Couper la tête. Trancher la tête à un criminel. On le condamna à avoir la tête tranchée. Avoir mal à la tête. Un mal de tête. être, rester tête nue, nu-tête. La tête d’un lion. La tête d’un cheval. Ce cheval porte bien sa tête, place bien sa tête, ramène bien sa tête. La tête d’un oiseau. La tête des poissons et des serpents tient immédiatement au reste du corps.

En termes de Manège, Mettez la tête (du cheval) à la muraille; placez la tête; relevez la tête; portez la tête en dedans.

En termes de Courses, Ce cheval a gagné d’une tête, d’une longueur de tête.

Tête de mort, Tête humaine dont il ne reste que la partie osseuse.

Avoir la tête pesante, lourde, éprouver dans la tête un sentiment de pesanteur, d’embarras.

Fig. et fam., C’est une tête fêlée se dit de Quelqu’un qui a un grain de folie.

Fig. et fam., Avoir la tête près du bonnet. Voyez BONNET.

Fig. et fam., Ce sont deux têtes sous un même bonnet. Voyez BONNET.

Avoir la tête de plus que quelqu’un, être plus grand que lui de toute la hauteur de la tête.

Fig. et fam., Avoir des affaires, des tracas, des soucis, etc., par-dessus la tête, être accablé d’affaires, de tracas, de soucis, etc.

Fig. et fam., Ne savoir où donner de la tête, Ne savoir que devenir, que faire.

Fig., C’est à donner de la tête contre les murs, C’est à désespérer.

Prov. et fig., à laver la tête d’un More, à laver la tête d’un âne, on perd sa lessive, On se donne inutilement beaucoup de peine pour faire comprendre à un homme quelque chose qui passe sa portée, ou pour corriger un homme incorrigible.

Fig. et fam., Laver la tête à quelqu’un, Lui faire une sévère, une forte réprimande.

Fig., Lever la tête, Se montrer, paraître avec plus de hardiesse. Ce parti commençait à lever la tête. On dit de même : Relever la tête.

Fig., Aller partout tête levée, tête haute, la tête levée, la tête haute, Aller partout sans craindre, sans appréhender aucun reproche, aucun affront. C’est un homme irréprochable et qui peut aller partout tête haute.

Fig. et fam., Il y va tête baissée se dit d’un Homme qui se précipite aveuglément, sans réfléchir, sans mesurer le danger. Il y donne tête baissée se dit d’un Homme qui donne complètement dans un piège.

Tomber la tête la première, Tomber la tête en avant, la tête en bas.

Fig. et fam., Il s’y est jeté la tête la première se dit d’un Homme qui s’est engagé brusquement et inconsidérément dans une affaire périlleuse.

Piquer une tête, Faire un plongeon, se jeter dans l’eau la tête la première.

Fig. et fam., Fendre la tête à quelqu’un, lui rompre la tête, lui casser la tête, L’incommoder en faisant un grand bruit. Ils me rompent la tête avec leurs cris. Ce bruit, ce tapage me casse la tête; c’est un bruit à fendre la tête, à tête fendre.

Fig. et fam., Rompre, casser la tête à quelqu’un de quelque chose, avec quelque chose, L’en importuner. Il est venu me rompre la tête de ses folies.

Fig. et fam., Se rompre, se casser la tête à quelque chose, S’y appliquer avec une grande contention d’esprit. Il s’est longtemps cassé la tête pour trouver un expédient.

Casse-tête. Voyez ce mot à son rang alphabétique.

Fig., La tête lui tourne, la tête lui a tourné; tourner la tête à quelqu’un. Voyez TOURNER.

Fig., Crier à tue-tête. Voyez TUE-TÊTE.

Porter à la tête se dit d’une Odeur forte, de la vapeur du charbon, de certains vins qui incommodent. On dit de même : Ce vin monte à la tête.

Fig. et fam., Avoir martel en tête. Voyez MARTEL.

Fig. et fam., Jeter quelque chose à la tête de quelqu’un, La lui rappeler avec une intention défavorable, la lui reprocher.

Fig. et fam., Se jeter à la tête de quelqu’un, Lui marquer plus d’empressement qu’il ne convient, lui faire des offres de service qu’il n’a pas demandées. Il ne faut pas se jeter à la tête des gens.

Fig., Tenir tête à quelqu’un, faire tête à quelqu’un, S’opposer à lui, lui résister, ne point lui céder en quelque chose. Il tint tête à un grand nombre d’ennemis. Ils se mirent plusieurs ensemble pour lui tenir tête dans la discussion. On ne trouva personne qui pût lui tenir tête à boire.

Fig., Faire tête à l’orage, Montrer de la fermeté dans une occasion périlleuse.

En termes de Marine, Faire tête au vent, au courant, Se placer face au vent, au courant.

Faire tête à queue se dit d’une Voiture dont la direction se trouve brusquement retournée, par suite d’un dérapage ou de tout autre accident. On dit aussi, substantivement, Un tête- à-queue.

Mettre la tête de quelqu’un à prix, Promettre une somme à qui le tuera.

Porter sa tête sur l’échafaud, Avoir la tête tranchée sur l’échafaud.

Il lui en coûta la tête, il paya de sa tête, Il subit la mort. On dit dans le même sens : Hasarder sa tête pour le service de quelqu’un. Il y va de votre tête. Vous en répondrez sur votre tête.

Fam. et par exagération, Je donnerais ma tête à couper que cela est, Je parie tout ce qu’on voudra que cela est; je me soumets à perdre tout ce qu’on voudra, si cela n’est pas.

Air de tête. Voyez AIR.

Prov., Autant de têtes, autant d’opinions, Autant de personnes, autant de manières de voir différentes.

TÊTE se dit aussi, particulièrement, du Crâne. Il s’est cassé la tête, il s’est fait un trou à la tête. Recevoir un coup à la tête. En tombant, il a failli se fendre la tête.

Il se dit encore, familièrement, de la Figure, du visage, de la physionomie. Une belle tête. Une tête sympathique. Une tête intelligente, stupide.

Il a une bonne tête se dit d’un Homme dont la figure a un certain aspect comique. Il se dit aussi d’un Homme dont le visage inspire la confiance et la sympathie.

Fam., Tête à gifle, tête à claques, Tête déplaisante, qu’on aurait envie de gifler.

TÊTE se dit figurément de l’Esprit, de l’imagination, de la mémoire, de l’intelligence, du jugement. Se remplir la tête de sottises. Se mettre des chimères en tête, dans la tête. Il n’a que cela en tête. Il s’est mis en tête de partir. On ne peut lui ôter de la tête qu’il mourra bientôt. Rouler de grands projets dans sa tête. Avoir la tête dure, la tête mal faite, la tête légère. Dans l’état où il est, il n’est pas capable d’application; il a la tête encore trop faible, il n’a pas la tête assez forte. Cet homme lit beaucoup, mais il n’en reste rien dans sa tête. Il a eu bien de la peine à se mettre dans la tête les éléments de cette science.

Mettez-vous bien dans la tête que..., Soyez bien convaincu, bien persuadé que...

Un homme de tête, Un homme qui réunit la capacité à la fermeté. On dit aussi Une femme de tête.

Une bonne tête, une excellente tête, une forte tête, Un homme d’un esprit droit, de beaucoup de jugement, de beaucoup de capacité. C’est une des meilleures têtes du conseil. C’est une des plus fortes têtes du tribunal.

Fig. et fam., C’est une tête carrée, C’est un homme résolu, entêté, obstiné.

Fig. et fam., Tête de mulet, Personne entêtée.

C’est une tête sage, une tête rassise, posée se dit d’un Homme d’un jugement droit, d’une imagination réglée. C’est une tête faible se dit, au contraire, d’un Homme timoré ou qui se laisse entraîner par l’imagination, qui cède trop facilement à tout ce qu’on lui suggère. C’est une tête folle se dit d’un Extravagant, d’un jeune homme étourdi. C’est une tête légère se dit d’un Homme qui a peu de suite et de tenue dans ses idées, dans sa conduite. C’est une tête à l’évent se dit pour désigner en général le Manque de jugement, de conduite, la frivolité d’esprit, la légèreté de caractère. On dit dans le même sens : Tête sans cervelle, tête de linotte.

C’est une mauvaise tête, une forte tête se dit d’un Sujet indiscipliné et qui ne conforme pas volontiers ses opinions et sa conduite aux idées reçues.

Prov. et fam., Mauvaise tête et bon coeur, Les gens étourdis et inconsidérés ont souvent de bonnes intentions, un bon coeur.

Cet homme a la tête chaude, Il prend feu, il s’emporte aisément. Cet homme a la tête froide, Il conserve son sang-froid.

Examiner une question, une affaire à tête reposée, L’examiner à loisir, quand l’esprit n’est pas fatigué.

Avoir de la tête, Avoir du jugement et du calme. On dit dans le sens contraire : N’avoir pas de tête. Avoir de la tête signifie aussi être autoritaire, opiniâtre. C’est une femme excellente, mais elle a de la tête.

Fam., N’avoir pas de tête, Ne penser à rien, oublier ce qu’il faut faire.

Prov. et fam., Quand on n’a pas de tête il faut avoir des jambes se dit des Gens étourdis, distraits, qui sont obligés de se déplacer, de faire du chemin pour réparer leurs oublis.

Conserver sa tête, Garder le sang-froid nécessaire pour prendre un parti. On dit dans le sens contraire : Perdre la tête, n’avoir plus sa tête, n’avoir plus sa tête à soi.

C’est une tête perdue se dit d’une Personne qui montre de l’égarement dans sa conduite, dans ses discours. On dit à peu près dans le même sens : Sa tête n’y est plus, la tête est partie.

Il a encore toute sa tête se dit d’un Malade ou d’un vieillard qui a conservé toute sa lucidité d’esprit, dont le jugement n’est point affaibli. On dit dans le sens contraire : Il n’a plus sa tête.

Faire un coup de tête, Faire étourdiment et sans réflexion une chose hardie. N’en faire qu’à sa tête, ne vouloir rien faire qu’à sa tête, Se déterminer de soi-même, sans avoir pris conseil de personne.

TÊTE se dit encore pour Individu, personne. On paie tant par tête. Cet hôtelier prend tant par tête. Une rente sur plusieurs têtes. Dans le langage soutenu, Une tête si chère.

Tête couronnée, Souverain. Avoir le respect des têtes couronnées.

Cette rente, cette pension passera sur la tête d’un tel, Il aura cette rente, cette pension après le décès de la personne qui en jouit maintenant.

TÊTE se dit des Animaux, dans un sens analogue. Il a un troupeau composé de tant de têtes d’une espèce et de tant de telle autre. Posséder cent têtes de bétail.

Il se dit aussi de la Représentation, de l’imitation d’une tête humaine par un peintre, par un sculpteur, etc. Une tête antique. Cela a l’air d’une tête du Carrache. C’est une tête du Titien.

En parlant des Monnaies et des médailles, La tête, Le côté où est l’effigie.

Tête à perruque, Figure de tête d’homme faite en bois, sur laquelle on place une perruque pour la friser. Il se dit, figurément et familièrement, d’un Vieillard qui a peu d’esprit et qui tient opiniâtrement à de vieux préjugés.

Se faire une tête, Se grimer de manière à avoir une certaine physionomie.

Tête de Turc, Sorte de dynamomètre, servant de jeu dans les foires, où la partie sur laquelle on frappe a la forme d’une tête coiffée d’un turban.

Fig., Servir de tête de Turc, être en butte aux attaques, aux railleries de quelqu’un qui s’acharne contre vous.

TÊTE se dit, en termes de Chasse, du Bois des cerfs. Le cerf a mis bas sa tête. Une belle tête de cerf.

Tête portant trochures, Bois qui porte trois ou quatre andouillers à la sommité. Tête en fourche, Bois dont les andouillers du sommet font la fourche. Tête paumée, Bois dont le sommet s’ouvre et représente les doigts et la paume de la main. Tête couronnée, Bois dont les andouillers du sommet forment une sorte de couronne.

TÊTE se dit, par analogie, du Sommet de certaines choses, et particulièrement des arbres. Des arbres coupés par la tête. Une montagne, un chêne, un sapin qui porte sa tête jusque dans les nues.

Il se dit aussi en parlant de Certaines plantes, de certains légumes; et à l’égard des uns, il désigne l’Extrémité d’en haut : Des têtes de pavot, des têtes d’artichaut, une tête de chou; à l’égard des autres, l’Extrémité inférieure : La tête d’un oignon, la tête d’un poireau.

Il se dit encore de l’Extrémité, de diverses choses. La tête d’un clou, d’une vis. L’extrémité ronde ou aplatie qui est opposée à la pointe.

Clou, vis à tête perdue, Clou, vis dont la tête n’excède point la surface de ce qu’ils attachent ou retiennent. La tête d’une épingle, Le petit bouton arrondi opposé à la pointe, qui sert à retenir l’épingle dans l’étoffe et l’empêcher de passer d’outre en outre comme ferait une aiguille.

La tête d’une aiguille, Le bout qui est percé pour y passer le fil.

La tête d’un compas, La partie ronde où les deux branches du compas sont assemblées par une charnière.

La tête d’un marteau, d’une cognée, La partie dans laquelle entre le manche.

En termes de Marine, La tête d’un mât, Son extrémité supérieure.

En termes de Mécanique, Tête de bielle, Extrémité de la bielle articulée sur la manivelle ou sur le vilebrequin.

En termes d’Anatomie, Tête du fémur, de l’humérus, etc., Extrémité de ces os qui est ronde et soutenue par une partie plus rétrécie nommée Col.

En termes de Musique, Tête d’un instrument à cordes, Partie supérieure où sont fixées les chevilles. La tête d’un violon.

En termes d’Astronomie, Tête d’une comète, Nébulosité plus ou moins lumineuse, et généralement de figure ovoïde, qui semble former le corps de cet astre, par opposition à la Traînée lumineuse qui l’accompagne ordinairement du côté opposé au soleil, et que l’on appelle Queue.

En termes d’Architecture, Tête de nef, Partie antérieure d’une nef. Tête de voussoir, Face antérieure d’un voussoir. Tête de mur, épaisseur d’un mur à son extrémité.

TÊTE se dit aussi de Ce qui commence quelque chose, de l’endroit où cette chose commence. La tête d’un canal, d’un bois.

Tête de ligne, Point de départ d’une ligne de chemin de fer, de tramway, d’autobus, etc.

En termes de Guerre, La tête de la tranchée, L’endroit de la tranchée qui est le plus avancé du côté de l’ennemi. Il fut tué à la tête de la tranchée.

La tête du camp, La partie du camp qui regarde le terrain où les troupes doivent être mises en bataille. On fortifia la tête du camp. On assembla les gardes à la tête du camp.

Tête de pont, Ouvrage placé en avant d’un pont pour en défendre l’accès aux ennemis. Ces troupes gardent la tête de pont. On dit de même : La tête d’un défilé.

TÊTE se dit aussi du Commencement d’un livre, d’une liste, d’une lettre, etc. L’article de tête d’un journal, d’une revue. Il a mis une belle préface en tête de son livre. Votre nom est en tête de la liste. Faire imprimer des têtes de lettres circulaires, de factures, etc. On dit plutôt, en ce dernier sens, Des en-tête.

En termes d’Imprimerie, Ligne de tête, Celle qui est ordinairement occupée par le titre courant et par le numéro ou folio de la page.

TÊTE se dit également de la Partie d’une armée, d’une colonne de troupes, d’un cortège, etc., qui marche la première, qui ouvre la marche. La tête d’une armée, d’une colonne. La tête d’un défilé, d’un convoi. Ils furent placés en tête du cortège. Marcher en tête. Prendre la tête. Tenir la tête.

La tête d’une station de voitures, L’endroit où se place la première voiture de la file.

TÊTE entre encore dans la composition de certaines expressions particulières :

Tête de loup, Sorte de balai arrondi qui sert à nettoyer les plafonds, les angles des pièces.

En termes de Botanique, Tête de nègre, Sorte de cèpe.

Il se dit aussi, dans le langage courant, d’une Sorte de couleur brune tirant sur le noir. Un manteau tête de nègre.

à LA TÊTE DE

loc. prép.

à la première place, au premier rang; il emporte presque toujours l’idée de supériorité, d’autorité, de commandement. être à la tête de la noblesse. Le roi le mit à la tête de son conseil. Marcher à la tête de l’armée. Se mettre à la tête des troupes. Charger à la tête des dragons. Se mettre à la tête des séditieux, à la tête des mutins. Ils ont à leur tête un homme entreprenant. Cet élève est à la tête de sa classe.

être à la tête des affaires, Avoir la principale direction des affaires. On dit de même : être à la tête d’une maison, d’une administration, d’une entreprise, etc.

Fam., être à la tête d’une belle fortune, Posséder une belle fortune.

DE TÊTE

loc. adv.

En faisant l’opération dans son esprit, sans écrire. Calculer de tête. Il composa toute sa tragédie de tête et n’eut plus qu’à l’écrire.

TÊTE à TÊTE

loc. adv.

Seul à seul. Parler tête à tête. Dîner tête à tête. Ils furent longtemps tête à tête.

TÊTE-à-TÊTE s’emploie aussi comme nom masculin et se dit alors d’une Conversation, d’une entrevue de seul à seul. Ils ont eu un long tête-à-tête. Ils ont de fréquents tête-à-tête. Dans le tête-à-tête.

L'Academie francaise. 1935.

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