Lady Macbeth de Mzensk


Lady Macbeth de Mzensk

Ledi Makbet Mtsenskogo ouezda

Lady Macbeth du district de Mtsensk Ledi Makbet Mtsenskogo ouezda[1] Prononciation du titre dans sa version originale, traduit du russe par Lady Macbeth du district de Mtsensk[2], est un opéra en quatre actes de Dmitri Chostakovitch sur un livret d'Alexander Preis et du compositeur, inspiré d'un récit de Nicolaï Leskov. Il fut créé le 22 janvier 1934 au Théâtre Maly de Leningrad et joué simultanément à Moscou au Théâtre d'Art de Stanislavski et Nemirovitch-Dantchenko.

L'histoire est celle d'une jeune femme esseulée dans la Russie profonde du XIXe siècle. Elle tombe amoureuse d'un employé de son mari, marchand aisé mais impuissant (ou du moins stérile) et est finalement poussée au meurtre et au suicide.

Sommaire

Genèse de l'opéra

Le projet initial de Chostakovitch était d'écrire une trilogie consacrée au sort de la femme russe à différentes époques[3]. Katerina Ismaïlova, la Lady Macbeth du premier opéra, représentait la femme du XIXe siècle vivant sous la tyrannie des tsars et d'une société fortement patriarcale. Le dernier opéra devait être un hymne à la femme soviétique. Les déboires que rencontra Lady Macbeth de Mtsensk finirent par convaincre Chostakovitch de renoncer à ce projet.

Chostakovitch commença à travailler sur cet opéra le 14 octobre 1930 et l'acheva deux ans plus tard, le 17 décembre 1932. Le récit de Leskov dont il s'inspira prenait lui-même sa source dans un fait divers: une femme avait assassiné de façon atroce son beau-père vieillissant pour hâter l'héritage. Leskov avait enrichi cette intrigue ténue en lui ajoutant des personnages, notamment ceux de Sergueï, l'amant de l'héroïne, et de son jeune neveu Fiodor et en avait tiré un récit bref, précis et puissant. Chostakovitch et Preis modifièrent à leur tour le récit de Leskov en supprimant le meurtre du jeune Fiodor, propre à aliéner la sympathie que le spectateur peut éprouver pour l'héroïne, Katerina.

Condamnation par Staline

Bien reçue des critiques « réalistes » comme « avant-gardistes », des dignitaires du parti comme du public, l'œuvre déplut cependant à Staline lorsqu'il assista à une représentation en janvier 1936. Un article non signé de la Pravda du 28 janvier 1936, intitulé « Le chaos remplace la musique », contenait une condamnation sans appel de l'opéra de Chostakovitch, « flot de sons intentionnellement discordants et confus », « chaos gauchiste remplaçant une musique naturelle, humaine », « montrant sur scène le naturalisme le plus grossier. »[4]

Chostakovitch pensait que Staline lui-même était l'auteur de l'article, sinon son rédacteur direct[5]. La crudité de certaines scènes sexuelles (le « naturalisme grossier » de l'article), soulignée par la musique, irrita Staline. Les protagonistes principaux, livrés à la luxure et assassins, étaient peu compatibles avec son souci de promouvoir la famille soviétique[6]. Et l'esthétique expressioniste de l'œuvre s'accordait mal avec la préférence de Staline pour une musique « simple et accessible à tous », condition d'élévation selon lui du niveau culturel du peuple soviétique. La musique de Chostakovitch fut condamnée par le Parti Communiste de l'Union Soviétique au début de l'année 1936. Lady Macbeth de Mtsensk resta interdit en Union soviétique du vivant de Staline.

L'après-Staline

Après sa mort et avec les débuts de la déstalinisation Chostakovitch reçut la proposition de remanier son livret. Il le rebaptisa Katerina Ismaïlova en l'édulcorant. Cette nouvelle version fut donnée le 26 décembre 1962 à Moscou, alors que dès 1959 l'opéra de Düsseldorf avait repris la version d'origine. Chostakovitch préférait la version remaniée, mais depuis sa mort c'est la version originale, l'opus 29, qui est jouée le plus souvent.

Personnages

Boris Timoféiévitch Ismaïlov négociant baryton
Zinovy Borissovitch Ismaïlov son fils ténor
Katerina Lvovna Ismaïlova épouse de Zinovy soprano
Sergueï
ouvrier des Ismaïlov ténor
Aksinia
servante des Ismaïlov soprano
Le Balourd miteux (Задрипанный мужичок) employé des Ismaïlov ténor
Un Serviteur employé des Ismaïlov basse
Le Portier employé des Ismaïlov basse
Premier ouvrier employé des Ismaïlov ténor
Deuxième ouvrier employé des Ismaïlov ténor
Le pope basse
L'inspecteur de la police basse
Le nihiliste local (Местный нигилист) ténor
Un policier basse
Un vieux forçat basse
Sonyetka une prisonnière contralto
Une prisonnière soprano
Un sergent basse
Une sentinelle basse
Le Fantôme de Boris Timoféiévitch basse
Chœur (ouvriers, policiers, invités, bagnards et détenues)

Argument

Ce qui suit dévoile des moments clés de l’intrigue.

Acte 1

Premier tableau

Katerina Ismaïlova se plaint de son existence monotone. Son beau-père Boris entre, demande s'il y aura des champignons pour le dîner, et reproche à Katerina de ne pas encore avoir d'enfant et de ne pas être assez empressée auprès de son mari. Il se retire en ordonnant qu'elle prépare du poison pour les rats. Le mari de Katerina, Zinovy, entre: une digue a cédé sur le domaine et il doit s'y rendre. Il présente l'ouvrier qu'il vient d'embaucher, Sergueï. Le beau-père contraint Katerina à jurer, à genoux, fidélité à son mari avant son départ. La cuisinière Aksinya nous informe que Sergueï, bel homme et séducteur impénitent, s'est fait renvoyer de son ancienne place pour avoir entortillé la femme du maître.

Deuxième tableau

Les employés de Zinovy s'amusent à tourmenter Aksinya, coincée dans un tonneau. Elle appelle au secours. Sergueï domine le jeu. Katerina arrive et prend la défense de la servante et des femmes en général. Sergueï lui propose de se battre, elle accepte, et ils roulent par terre quand arrive le beau-père. Katerina raconte qu'elle est tombée et que Sergueï est tombé lui aussi en l'aidant à se relever. Boris est furieux, il renvoie les ouvriers au travail et menace d'informer Zinovy.

Troisième tableau

La nuit, Katerina veille, son beau-père vient lui reprocher de gaspiller la chandelle. Sergueï s'introduit dans la chambre sous le prétexte de chercher un livre. Après un bref dialogue Katerina tombe dans ses bras.

Acte 2

Quatrième tableau

Boris, insomniaque, arpente la cour. Il voit de la lumière chez Katerina et rêve à ce qu'il pourrait faire avec elle s'il était plus jeune. Puis il voit Sergueï et Katerina ensemble. Il arrête Sergueï comme il quitte la chambre et lui administre cinq cent coups de fouet sous les yeux de Katerina. Fatigué, le beau-père fait transporter Sergueï à la cave. Il continuera la punition le lendemain. Il réclame à manger, Katerina lui propose un reste de champignons. Il envoie chercher son fils qui est à la digue. Katerina apporte les champignons qu'elle a empoisonnés. Boris se plaint bientôt de brûlures. Au lieu d'aller chercher le pope comme le lui demande Boris, Katerina va délivrer son amant. Le mourant se confesse au pope qu'on a fini par envoyer chercher, dénonce sa meurtrière et expire. Katerina détourne les soupçons en pleurant avec conviction la mort de son beau-père.

Cinquième tableau

Katerina est couchée avec Sergueï, qui dort. Le fantôme de Boris apparaît à Katerina et la maudit. Elle réveille Sergueï, qui ne voit rien. Ils se rendorment. Quelqu'un vient: c'est Zinovy, le mari de Katerina. Il se fait ouvrir, remarque une ceinture d'homme dans la chambre, accuse sa femme d'adultère et commence à la battre. Sergueï sort de sa cachette et aide Katerina à étrangler son mari. Ils cachent le corps à la cave. Elle annonce à Sergueï qu'elle va l'épouser.

Acte 3

Sixième tableau

Katerina en vêtements de noce observe l'entrée de la cave, inquiète. Elle part pour l'église avec Sergueï. Le Balourd miteux entre, chantant un hymne à l'ivrognerie. N'ayant plus de vin il descend à la cave où il espère en trouver. Il en ressort horrifié par la vue d'un cadavre en décomposition.

Septième tableau

Le sergent et ses hommes se plaignent de la triste vie de policier. Ils n'ont pas été invités à la noce et cherchent un motif pour aller s'y empiffrer. On amène un maître d'école socialiste qui tient des propos étranges sur Dieu, l'âme humaine et celle des grenouilles. Le Balourd miteux vient informer les policiers de sa macabre découverte. Ragaillardis, ils se précipitent sur les lieux du crime.

Huitième tableau

La noce: les invités congratulent les mariés. Katerina remarque que la serrure de la cave a été forcée. Elle avertit Sergueï et ils décident de s'enfuir, mais trop tard: les policiers arrivent, Katerina se livre aussitôt à eux et implore le pardon de Sergueï.

Acte 4

Neuvième tableau

Dans la steppe, les bagnards en route pour la Sibérie chantent un chant nostalgique. Ils s'arrêtent pour la nuit, hommes et femmes séparés. Katerina soudoie le garde pour aller retrouver Sergueï. Celui-ci la reçoit froidement et lui reproche d'avoir causé sa perte. L'ayant chassée, il se rend à son tour auprès de Sonietka, une jeune prisonnière, et lui réclame ses faveurs. Elle ne les lui accordera pas gratuitement, mais contre une paire de bas. Sergueï revient auprès de Katerina et la convainc de lui laisser ses bas. Il les donne à Sonietka. Katerina est désespérée. Elle chante une sombre chanson où il est question d'un lac profond agité de grosses vagues. Les bagnards se remettent en route, Sonietka vient narguer Katerina. Katerina se précipite dans le fleuve en l'entraînant avec elle. Les bagnards reprennent leur marche et leur chant.

Notes

  1. Леди Макбет Мценского уезда
  2. Parfois plus simplement par : Lady Macbeth de Mtsensk
  3. l'Avant-scène Opéra n°141
  4. citée dans l'Avant-scène Opéra n°141, traduction de Hélène Trottier
  5. Chostakovitch et Staline, Solomon Volkov, Éditions du Rocher (coll. Anatolia), 2005
  6. Volkov, op. cit. p. 137
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