Gerlac de Houthem


Gerlac de Houthem

Saint Gerlac (connu aussi sous les noms de Gerlachus, Gerlac de Valkenberg, Gerlache) est un ermite néerlandais du XIIe siècle, mort aux environs de 1170. Il est particulièrement vénéré au hameau de Sint Gerlach, partie du village de Houthem dans la commune néerlandaise de Valkenburg aan de Geul. Sa fête est le 5 janvier.

Saint Gerlac

Hagiographie

On connaît sa vie et sa légende par un écrit des environs de 1227, la Vita Beati Gerlaci Eremytæ. Gerlac était un soldat, officier de l'empereur germanique, licencieux et plus ou moins brigand. Il était marié, et, à la mort de sa femme, il devint un chrétien particulièrement pieux, allant en pèlerinage à Rome d'abord, où il fit une confession générale de ses péchés au Pape Eugène III puis à Jérusalem où ce dernier l'envoya afin d'y soigner les malades, ce qu'il fit pendant sept ans.

À son retour en Hollande, il fit don aux pauvres de tout ce qu'il possédait, et s'isola dans un chêne creux en guise d'ermitage, près de Houthem. Là, il se nourrissait de pain mêlé à de la cendre, et allait tous les jours en pèlerinage à Maastricht, à la basilique Saint Servais.

Des moines voisins souhaitaient le voir intégrer leur monastère, d'autant plus qu'ils étaient persuadés que Gerlac était très riche, et cachait son trésor justement dans le creux de l'arbre où il vivait. L'évêque du lieu ordonna donc que le chêne soit abattu. Quand il s'aperçut qu'il n'y avait pas de trésor caché, il ordonna que l'arbre soit débité en planches et qu'il soit construit avec un nouvel ermitage pour Gerlac.

Les gens du voisinage, eux, le considéraient déjà comme un saint, et il bénéficia aussi de la protection de grands personnages, comme Hildegarde de Bingen.

La légende raconte aussi que quand Gerlac avait effectué suffisamment de pénitences, l'eau du puits auquel il allait boire, se changeait en vin, signe que ses péchés venaient d'être pardonnés.

Gerlac mourut aux environs de 1170, et l'on raconte que les derniers sacrements lui furent administrés par saint Servais lui-même.

Lien externe

Sources

  • (en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Saint Gerlach » (voir la liste des auteurs)
  • Prions en Église - N° 253 - Éditions Bayard

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