George Balanchine


George Balanchine
George Balanchine
George Balanchine et Suzanne Farrell en 1965
George Balanchine et Suzanne Farrell en 1965

Nom de naissance Georgy Melitonovich Balanchivadze
Naissance 22 janvier 1904
Drapeau de la Russie Saint-Pétersbourg, Russie
Décès 30 avril 1983 (à 79 ans)
Drapeau des États-Unis New York, États-Unis
Activité principale Maître de ballet
Chorégraphe
Danseur
Activités annexes Acteur
Réalisateur
Lieux d'activité Drapeau de la Russie Saint-Pétersbourg, Russie
Drapeau de la France Paris, Drapeau : Monaco Monte Carlo
Drapeau des États-Unis New York
Années d'activité 1929-1983
Maîtres Pavel Gerdt
Samuel Andrianov
Enrico Cecchetti
Conjoint Tamara Geva (1921-1926)
Vera Zorina (1938-1946)
Maria Tallchief (1946-1952)
Tanaquil LeClerq (1952-1969)
Récompenses Prix Kennedy Center Honors
Œuvres principales
Apollon musagète (1927)

The Four Temperaments (1946
Agon (1957)

George Balanchine (de son patronyme Giorgi Melitonis dze Balanchivadze ; en géorgien : გიორგი მელიტონის ძე ბალანჩივაძე ; en russe : Георгий Мелитонович Баланчивадзе) est un chorégraphe, danseur, acteur et réalisateur russe d'origine géorgienne né à Saint-Pétersbourg le 22 janvier 1904 et mort à New York le 30 avril 1983[1].

Il a été un chorégraphe très important du XXe siècle et un pionnier du ballet aux États-Unis. Co-fondateur et maître de ballet du New York City Ballet, il a jeté les bases du ballet néo-classique fondé sur la profonde connaissance qu'il avait du ballet romantique[2]. Il était réputé pour son oreille musicale. Il n'a pas écrit de partition mais a exprimé la musique à travers la danse et a principalement œuvré avec Igor Stravinsky, son contemporain.

Sommaire

Biographie

Le père de Balanchine, le compositeur géorgien Meliton Balanchivadze (1862–1937), est un des fondateurs de l'opéra géorgien. Le frère de Balanchivadze, Andria Balanchivadze (1906–1992), est devenu un compositeur connu. La sœur de Balanchine comme sa mère sont passionnées par le ballet. Cette dernière inscrit son fils dans une école de danse à l'âge de 9 ans. George se montre peu intéressé par cet art. La plupart des membres de sa famille étant soit compositeurs soit soldats, ses parents pensent que leur fils pourrait toujours embrasser une carrière militaire s'il s'avérait qu'il n'était pas doué pour la danse.

En 1913, Balanchine alors âgé de 9 ans, entre, par hasard, à l' École des Ballets Impériaux de Saint-Pétersbourg où il étudie sous la direction de Pavel Gerdt et de Samuel Andrianov, beau-frère du premier[2] et travaille parallèlement le piano. À la Révolution russe de 1917, l'école est fermée sous le prétexte quelle était un symbole du régime tsariste. Pour survivre aux privations et aux lois martiales de cette période sombre, Balanchine joue du piano dans les cabarets et les salles projetant des films muets. L'école des ballets impériaux ayant à nouveau ouvert ses portes avec des moyens financiers extrêmement réduits, Balanchine obtient brillamment son diplôme en 1921. Balanchine entre au conservatoire de Saint-Pétersbourg alors dénommé Conservatoire de Pétrograd et travaille en même temps dans le corps de ballet de l' Académie d'État pour l'Opéra et le Ballet (précédemment le Théâtre d'État pour l'Opéra et le Ballet).

En 1920, jeune adolescent, Balanchine réalise ses premiers essais chorégraphiques: un pas de deux intitulé La Nuit sur une musique d'Anton Rubinstein suivi d'un autre pas de deux, Enigma, qui se danse pieds nus. En 1922, Balanchine âgé de 18 ans épouse une jeune ballerine de 15 ans, Tamara Geva dont il divorcera en 1926. Au conservatoire, il fait des études avancées de piano, musicologie, composition, harmonie et contrepoint. Diplômé du Conservatoire en 1923, il en restera membre jusqu'en 1924[2].

En 1923 il forme un petit ensemble, le Jeune ballet avec des amis danseurs comme lui. Malheureusement, les autorités du pays trouve cette chorégraphie trop « expérimentale » et « subversive » et dissolvent le groupe[2].

En 1924, au cours d'une tournée en République de Weimar Balanchine, Tamara Geva sa femme, Alexandra Danilova et Nicholas Efimov, autres danseurs de l'Union Soviétique, s'enfuient pour Paris. Balanchine est engagé dans la compagnie des Ballets russes fondée par Serge de Diaghilev.

La vie sentimentale de Balanchine a été mouvementée. Peu après sa rupture d'avec Tamara Geva, Balanchine entame une idylle qui durera quelques années avec la ballerine Alexandra Danilova (1926–1933) puis noue des relations avec la jeune Tamara Toumanova, une des Baby Ballerinas[3] qu'il rencontre lors de son séjour aux Ballets de Monte-Carlo. Il se mariera trois fois après avoir divorcé d'avec Tamara Geva. Il épousera successivement Vera Zorina (Décembre 1938–1946), Maria Tallchief (1946–1952), et Tanaquil LeClerq (1952–1969). Toutes ses femmes étaient aussi ses muses.

Au cours de ses dernières années, Balanchine souffre d'angine de poitrine et a dû subir un pontage coronarien.

Après des années de maladie, Balanchine décède de la maladie de Creutzfeldt-Jakob dont le diagnostic ne sera fait qu'après sa mort. Le premier signe de sa maladie est apparu en 1978 lorsqu'il commence à perdre l'équilibre en dansant. La maladie progressant, il perd progressivement la vue et l'ouïe. Il devient grabataire à partir de 1982 et décède dans la ville de New York le 30 avril 1983, à l'âge de 79 ans, sans laisser de postérité[4] .

Carrière

Les Ballets russes

Hommage aux danseurs des Ballets russes lors d'un gala en 2007

En 1925, Balanchine est promu maître de ballet de la compagnie par Diaghilev qui l'autorise à développer sa propre chorégraphie. Parallèlement, il entame une étroite collaboration avec Igor Stravinski avec lequel il créera plus de trente ballets. Entre 1924 et le décès de Diaghilev survenu le 19 août 1929, le chorégraphe produit neuf ballets ainsi que quelques autres chorégraphies de moindre importance. Malheureusement, victime d'une sérieuse blessure au genou qui limite ses mouvements, il doit se résoudre à mettre un terme à sa carrière de danseur.

Après le décès de Diaghilev, les Ballets russes se désagrègent. Balanchine monte des ballets pour les Cochran Revues à Londres puis devient maître de ballet invité au Ballet royal danois de Copenhague et crée Les Créatures de Prométhée pour l'Opéra national de Paris. Malade, il recommande un suppléant, Serge Lifar comme maître de ballet. Il revient comme maître de ballet aux Ballets russes lorsque ceux-ci s'établissent à Monte-Carlo sous le nom de Ballets russes de Monte-Carlo. Il chorégraphie pour eux trois ballets : Cotillon, La Concurrence et Le Bourgeois gentilhomme.

Balanchine quitte à nouveau les Ballets russes lorsque René Blum cède la compagnie au colonel de Basil et forme sa propre compagnie, Les Ballets 1933, avec l'aide financière d'Edward William Frank James et de son ami et ancien secrétaire Boris Kochno au poste de conseiller. La compagnie est dissoute au bout de deux mois en 1933, mais Balanchine a eu le temps de concevoir plusieurs chorégraphies nouvelles sur des musiques de Bertolt Brecht, Kurt Weill, Darius Milhaud et Henri Sauguet. Il s'était également adjoint la collaboration artistique du peintre et décorateur Pavel Tchelitchev.

Après une représentation de la compagnie des Ballets 1933, le mécène des arts Lincoln Kirstein rencontre Balanchine avec l'arrière-pensée de lui demander de monter une compagnie aux États-Unis. Ce dernier accepte et émigre au mois d'octobre 1933.

Les États-Unis

Le New York State Theater
Décor et agencements par l'architecte Philip Johnson sur les Indications de Balanchine

Dès son arrivée sur le territoire américain, Balanchine insiste pour que son premier projet soit la création d'une école du ballet. Avec l'aide de Lincoln Kirstein et d'Edward M. M. Warburg, la School of American Ballet ouvre ses portes le 2 janvier 1934, assurant son emprise sur la danse de ballet aux États-Unis. Ses élèves présentent la première du ballet Sérénade qu'il a chorégraphié à Warburg. Tout au long des décennies 1930 et 1940, et malgré son travail pour l'American Ballet, il chorégraphie pour les scènes de Broadway en collaboration avec de grands noms comme Richard Rodgers, Lorenz Hart et Vernon Duke. Il admire Fred Astaire dont il dit qu'il était « le plus intéressant, le plus inventif, le plus élégant danseur actuel... Vous retrouvez un peu de Fred Astaire dans la façon de danser de chacun - une pause ici, un mouvement là. C'était l'originalité d'Astaire »[5],[6].

En 1934, Balanchine forme une compagnie de danse professionnelle qu'il nomme l'American Ballet, qui commence à se produire au Metropolitan Opera. En 1936 Balanchine monte seulement le ballet Orphée et Eurydice d'après l'opéra du même nom et, en 1937 une après-midi de danse sur une musique d'Igor Stravinsky.

En 1938, sa compagnie gagne Hollywood. Il loue une maison de deux étages avec Kopeikine sur North Fairfax Avenue à proximité d'Hollywood Boulevard. La compagnie est rebaptisée American Ballet Caravan et part en tournée en Amérique du Nord et du Sud. Elle disparaîtra quelques années plus tard. Balanchine est chorégraphe résident pour les Ballets russes de Monte-Carlo de 1944 à 1946.

En 1948, grâce à l'aide généreuse de Lincoln Kirstein, il fonde une nouvelle compagnie de danse, la Ballet Society. Après plusieurs succès et quelques échecs, le New York City Center lui offre, en 1948, de devenir la compagnie de danse résidente de l'établissement sous le nom de New York City Ballet. En 1954, Balanchine monte le ballet Casse-Noisette que la compagnie interprète chaque année au moment de Noël et qui est devenu une tradition très lucrative aux États-Unis pour maintes compagnies de danse.

En 1978, George Balanchine reçoit le prix Kennedy Center Honors pour la première année de sa création.

Portrait du chorégraphe

La musique et son interprétation sont la clef de voûte de son travail : « le ballet est avant tout une affaire de tempo et d'espace : l'espace délimité par la scène, le temps fourni par la musique ».

Fils spirituel de Marius Petipa, Balanchine s'inscrit dans la tradition classique et se réfère aux pas d'école pour les outrepasser. Son style est caractérisé par un en dehors poussé à l'extrême, des mouvements dynamiques, précis, vigoureux, des combinaisons de pas complexes voire acrobatiques, une rapidité d'exécution. Il prône une beauté formelle tendant vers l'épurement, une virtuosité technique transcendée par la maîtrise des interprètes et il accorde la prééminence à la danseuse.

Le pédagogue

George Balanchine a aussi élaboré une technique de danse classique que son école, la School of American Ballet, continue à appliquer et à diffuser dans le monde entier : la méthode Balanchine.

Il a revu de nombreux éléments techniques traditionnels de base, pour donner à ses danseurs la pureté de lignes, la rapidité d'exécution, la dynamique et la musicalité nécessaires à l'exécution de ses ballets.

Citations

  • « Je ne suis pas un intellectuel, un cerveau. Je suis un sot. Je suis né comme ça. En revanche je sais voir, entendre et bouger très vite. Quand j'étais petit je pouvais attraper les souris à la main. La plupart des chorégraphes d'aujourd'hui sont des intellectuels. Ils s'inspirent de Freud, de Jung, de Kierkegaard. Moi je suis moi-même. J'essaie de trouver des équivalences à mes sentiments, à mes sensations mais tout cela est inexplicable. On ne peut trouver que des comparaisons ».
  • « Les chorégraphes ne sont pas des créateurs. Nous sommes des chercheurs. À chaque musique correspond une danse. Nous nous efforçons de la trouver. La danse est faite pour les femmes. Les hommes devraient rester à la maison et faire la cuisine ».

Chorégraphies

Pour les Ballets russes
Pour les Ballets russes de Monte-Carlo
  • Cotillon (1932)
  • Concurrence (1932)
  • Balustrade (1941)
  • Danses concertantes (1944 et 1972)
  • Song of Norway (1944)
  • Danses concertantes (1944)
  • Le Bourgeois gentilhomme (1944)
  • Pas de deux (Grand adagio) (1945)
  • The Night Shadow (1946)
  • Raymonda (1946)
  • La Sonnambula (1946)
Pour les Ballets 1933
  • The Seven Deadly Sins (1933)
  • Errante (1933)
  • Les Songes (1933)
  • Fastes (1933)
Pour l'American Ballet
  • Alma Mater (1934)
  • Les Songes (Dreams) (1934)
  • Mozartiana (1934)
  • Serenade (1935)
  • Errante (1935)
  • Reminiscence (1935)
  • Jeu de cartes (également connu sous le nom de Card Game ou de La Partie de cartes (The Card Party) (1937)
  • Le Baiser de la fée (The Fairy's Kiss) (1937)
Pour Broadway
Pour l'American Ballet Caravan
  • Encounter (1936)
  • Ballet impérial, devenu plus tard le Concerto pour piano n° 2 de Tchaïkovski (1941)
  • Concerto Barocco (1941)
Pour le Ballet del Teatro Colón
  • Concerto pour violon de Mozart (1942)
Pour le Ballet Theatre
  • Waltz Academy (1944)
  • Theme and Variations (1947)
Pour le Ballet Society
Pour Paris Opéra Ballet
  • Palais de Cristal, renommé Symphony in ut (1947)
Pour le Grand Ballet du Marquis de Cuevas
  • Minkus Pas de trois (1948)
Pour le New York City Ballet
  • La Sonnambula (1946)
  • Bourrée fantasque (1949)
  • L'Oiseau de feu (The Firebird) (1949 ; plus tard revu par Jerome Robbins)
  • Sylvia Pas de deux (1950)
  • Le Lac des cygnes, version Balanchine d'après Lev Ivanov (1951)
  • La Valse (1951)
  • Harlequinade Pas de deux (1952)
  • Scotch Symphony (1952)
  • Valse Fantaisie (1953/1967)
  • Casse-Noisette (1954)
  • Ivesiana (1954)
  • Western Symphony (1954)
  • Glinka Pas de trois (1955)
  • Pas de dix (1955)
  • Divertimento n° 15 (1956)
  • Allegro brillante (1956)
  • Agon (1957) (l'œuvre la plus représentative du tandem Balanchine-Stavinski)
  • Square Dance (Quadrille) (1957)
  • Gounod Symphony (1958)
  • Stars and Stripes (1958)
  • Episodes (1959)
  • Tchaikovsky Pas de deux (1960)
  • Monumentum pro Gesualdo (1960)
  • Variations Donizetti (1960)
  • Liebeslieder Walzer (1960)
  • Raymonda Variations (1961)
  • A Midsummer Night's Dream (1962)
  • Bugaku (1963)
  • Meditation (1963)
  • Movements for Piano and Orchestra (1963)
  • Harlequinade (1965)
  • Quartet Brahms-Schoenberg (1966)
  • Jewels (1967, Emeralds, Rubies et Diamonds)
  • La Source (1968)
  • Who Cares (1970)
  • Tschaikovsky Suite n° 3 (1970)
  • Stravinsky Festival (1972, Pulcinella avec Jerome Robbins, Violin Concerto, Symphony in Three Movements, Duo Concertant, Lost Sonata, Divertimento tiré du Baiser de la fée, Variations chorales sur Vom Himmel Hoch de Jean-Sébastien Bach, Danses concertantes et Scherzo à la russe)
  • Cortège hongrois (1973)
  • Coppélia (1974)
  • Variations pour une porte et un soupir (1974)
  • Ravel Festival (1975, Sonatine, Tzigane, Le Tombeau de Couperin, Pavane, Shéhérazade, Gaspard de la nuit et Rapsodie espagnole)
  • The Steadfast Tin Soldier (1975)
  • Chaconne (1976)
  • Union Jack (1976)
  • Vienna Waltzes (1977)
  • Ballo della regina (1978)
  • Kammermusik n° 2 (1978)
  • Robert Schuman's Davidsbündlertänze (1980)
  • Walpurgisnacht Ballet (1980)
  • Tchaikovsky Festival' (1981, Garland Dance et Mozartiana)
  • Stravinsky Centennial Celebration (1982, Élégie)
Pour le New York City Opera
  • Le Bourgeois gentilhomme (1979)

Bibliographie

  • conversations avec Solomon Volkov (traduction française : L'Arche, 1988), Variations sur Tchaïkovsky (1985) ;
  • (en) Bernard Taper, George Balanchine: A Biography; Ed. University of California Press (1996) (ISBN 0520206398) ;
  • (en) Charles Joseph, Stravinsky and Balanchine, A Journey of Invention ; Ed. Yale University Press (2002), New Haven (ISBN 0-300-08712-8) ;
  • (en) Robert Gottlieb, George Balanchine: The Ballet Maker ; Ed. Harper Collins (2004), New Haven (ISBN 0060750707) ;
  • Suki Schorer, Suki Schorer et la technique Balanchine; Ed. Gremese (2009) ;

Liens externes

Écouter

Notes

  1. NY (en) Times article by Anna Kisselgoff, June 29, 2004
  2. a, b, c et d Joseph Horowitz (2008). (en) Artists in Exile: How Refugees from Twentieth-Century War and Revolution Transformed the American Performing Arts. HarperCollins. ISBN 0-06-074846-X.
  3. Les Baby Ballerinas étaient les trois jeunes ballerines les plus importantes au sein de la compagnie des Ballets russes de Monte-Carlo pendant les années 1930. Les deux autres danseuses se nommaient Irina Baranova et Tatiana Riabouchinska
  4. Encyclopedia Brittanica, consulté le 27 mai 2008.
  5. « the most interesting, the most inventive, the most elegant dancer of our times... you see a little bit of Astaire in everybody's dancing—a pause here, a move there. It was all Astaire originally »
  6. [1].
  7. Balanchine a chorégraphié des séquences pour l'opéra de Maurice Ravel intitulé L'Enfant et les Sortilèges sur un livret de Colette. Ces séquences, probablement primitivement composés pour les Ballets russes de Monte-Carlo en 1925, ne sont cependant pas citées comme une production des Ballets russes.


Précédé de :
Michel Fokine
Directeur du Ballet royal danois
1930-1931
Suivi de :
Harald Lander

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