Equinoxe


Equinoxe

Équinoxe

Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Équinoxe (homonymie).
Schéma de la Terre mettant en évidence son orientation par rapport aux rayons du Soleil lors d'un équinoxe.

Un équinoxe est un événement astronomique qui se produit lorsque le centre du Soleil est exactement à la verticale d'un point de l'équateur de la Terre.

Une année connaît deux équinoxes : le premier vers le 20 ou le 21 mars, le deuxième vers le 22 ou le 23 septembre. Par extension, les équinoxes désignent les jours de l'année pendant lesquels se produisent ces passages au zénith. La date des équinoxes est liée par convention à celle du printemps ou de l'automne.

Sommaire

Étymologie

Étymologiquement, le terme équinoxe provient du latin æquinoctium, de æquus (égal) et nox, noctis (nuit). Ceci parce qu'à l'équinoxe jour et nuit ont une durée identique.

L'équinoxe de printemps (ou vernal) décrit l'équinoxe de mars dans l'hémisphère nord et l'équinoxe de septembre dans l'hémisphère sud. L'équinoxe d'automne est celui de septembre dans l'hémisphère nord et de mars dans l'hémisphère sud.

Astronomie

Orbite terrestre

Schéma indiquant l'orientation approximative de la Terre par rapport au Soleil au solstice de juin (gauche), équinoxe de septembre (bas), solstice de décembre (droite) et équinoxe de mars (haut).

Du point de vue astronomique, un équinoxe est le moment où la Terre est située à l'un des nœuds de son orbite, c'est-à-dire à l'une des deux intersections entre celle-ci et le plan de l'écliptique. L'axe de la Terre est incliné d'environ 23,44° par rapport au plan de son orbite. En conséquence, pendant environ une moitié de l'année, son hémisphère nord est orienté vers le Soleil, tandis que l'orientation est au profit de son hémisphère sud pendant l'autre moitié. Lors d'un équinoxe, les deux hémisphères sont orientés également par rapport au Soleil et celui-ci est situé directement au zénith de l'équateur. Les pôles Nord et Sud sont également situés à cet instant sur le terminateur et le jour et la nuit divisent exactement les deux hémisphères.

Réciproquement, du point de vue géocentrique, un équinoxe se produit lorsque le Soleil atteint l'une des deux intersections entre l'écliptique et l'équateur céleste : sa déclinaison est alors nulle.

Le Soleil n'étant pas un simple point lumineux vu de la Terre, la durée complète pendant laquelle il reste au-dessus de l'équateur atteint en fait 33 h.

Longueur du jour

Le jour d'un équinoxe, le centre du Soleil passe à peu près le même temps au-dessus et en-dessous de l'horizon pour tous les points de la surface de la Terre : 12 heures. Cependant, le Soleil n'étant pas perçu sur Terre comme un point lumineux mais comme une sphère, le jour y est plus long que la nuit car le limbe supérieur du Soleil peut être aperçu alors que son centre est toujours situé en-dessous de l'horizon. De plus, l'atmosphère terrestre réfracte la lumière solaire : même si son limbe est situé juste sous l'horizon, ses rayons peuvent quand même atteindre la surface terrestre. En pratique, le rayon apparent du Soleil est d'environ 16 minutes d'arc et la réfraction atmosphérique de 34 minutes d'arc. La combinaison des deux implique que le limbe supérieur du Soleil peut être aperçu alors que son centre est situé à 50 minutes d'arc sous l'horizon réel. En conséquence, le jour est plus long de 14 minutes que la nuit à l'équateur lors d'un équinoxe. Cette durée augmente quand on se déplace vers les pôles : à Londres, elle atteint 24 minutes, et à 100 km des pôles, le Soleil reste en partie visible toute la journée.

Certains points de la surface terrestre suffisamment éloignés de l'équateur peuvent connaître une journée où la durée du jour et de la nuit sont quasiment identiques. Sa date exacte dépend de la latitude et de la longitude, mais les jours précédant l'équinoxe de printemps (ou suivant l'équinoxe d'automne) connaissent un jour supérieur à 12 heures. Prendre en compte le crépuscule diminue encore la durée de la nuit.

Lors des équinoxes, la variation de la durée du jour et de la nuit est la plus grande. Aux pôles, l'équinoxe marque la transition entre 24 heures de jour et 24 h de nuit. Au-delà du cercle arctique, Longyearbyen connaît 15 minutes de jour de plus tous les jours aux alentours de l'équinoxe de printemps. À Singapour (environ 1° Nord), cette variation n'est que de quelques secondes.

Trajectoire solaire

Lors des équinoxes, le Soleil se lève exactement à l'Est et se couche exactement à l'Ouest. Du pôle Nord au pôle Sud, tous les points de la Terre situés sur un même méridien, reçoivent alors simultanément la lumière du Soleil durant la journée.

Dans l'hémisphère nord, le Soleil culmine au sud ; dans l'hémisphère sud, il culmine au nord ; à l'équateur, il culmine au zénith.

Les diagrammes suivants décrivent de façon schématique la trajectoire apparente du soleil lors d'une journée d'équinoxe pour différentes latitudes.

Dates

Date et heure (UTC) des solstices et des équinoxes
Année Équinoxe
de mars
Solstice
de juin
Équinoxe
de sept.
Solstice
de déc.
jour heure jour heure jour heure jour heure
2002 20 19:16 21 13:24 23 04:55 22 01:14
2003 21 01:00 21 19:10 23 10:47 22 07:04
2004 20 06:49 21 00:57 22 16:30 21 12:42
2005 20 12:33 21 06:46 22 22:23 21 18:35
2006 20 18:26 21 12:26 23 04:03 22 00:22
2007 21 00:07 21 18:06 23 09:51 22 06:08
2008 20 05:48 20 23:59 22 15:44 21 12:04
2009 20 11:44 21 05:45 22 21:18 21 17:47
2010 20 17:32 21 11:28 23 03:09 21 23:38
2011 20 23:21 21 17:16 23 09:04 22 05:30
2012 20 05:14 20 23:09 22 14:49 21 11:11
2013 20 11:02 21 05:04 22 20:44 21 17:11
2014 20 16:57 21 10:51 23 02:29 21 23:03

Dans le calendrier grégorien, les dates d'équinoxes varient suivant les années (le tableau à droite les résume pour les années proches). Les fait suivants sont à prendre en compte :

  • L'orbite terrestre n'est pas tout à fait circulaire et sa vitesse dépend donc de sa position. En conséquence, l'équinoxe de mars et le solstice de juin sont séparés de 89 jours, mais l'équinoxe de septembre et le solstice de décembre sont distants de 94 jours.
  • L'année civile standard n'est que de 365 jours ; l'année tropique est d'environ 365,2422 jours. Les équinoxes se produisent donc quasiment six heures plus tard d'une année sur l'autre. Les années bissextiles permettent de décaler les dates d'équinoxes d'une journée tous les quatre ans.
  • Ce décalage bissextile compense légèrement trop la différence entre l'année civile et l'année tropique. Au bout de 70 ans, il conduit les équinoxes à se produire une journée plus tôt (ce qui est le problème du calendrier julien). Ce point est partiellement compensé par l'absence d'année bissextile pour les années divisibles par 100 (mais pas par 400).

L'équinoxe de mars se produit donc le 19, 20 ou 21 mars. Aux XIXe et XXe siècles, l'équinoxe de mars est toujours tombé le 20 ou le 21 mars. Il est tombé le 19 mars 15 fois dans la seconde moitié du XVIIe siècle et 5 fois à la fin du XVIIIe siècle. Il tombera de nouveau le 19 mars en 2044. Au XXIe siècle, il n'est tombé le 21 mars qu'en 2003 et 2007. Il faudra attendre 2102, pour qu'il retombe un 21 mars.

L'équinoxe de septembre peut avoir lieu le 21, 22, 23 ou 24 septembre. Il tombera le 21 septembre en 2092 pour la première fois depuis l'instauration du calendrier grégorien en 1582. Cela se reproduira en 2096, puis à nouveau en 2464. Il est tombé un 24 septembre 2 fois au tout début du XIXe siècle et 8 fois au début du XXe siècle ; il tombera pour la dernière fois à cette date en 2303.

Aspects culturels

L'équinoxe, particulièrement celui de printemps, est une date de référence pour de nombreux calendriers.

  • Dans le calendrier persan, le « nouvel an », Norouz (« Le nouveau jour ») coïncide avec l'équinoxe de mars.
  • Le calendrier Badí‘ débute également lors de l'équinoxe de mars.
  • La Pâque juive a généralement lieu lors de la première pleine Lune suivant l'équinoxe de printemps dans l'hémisphère nord ; 4 ou 5 fois tous les 19 ans, elle a lieu lors de la deuxième pleine Lune.
  • Le calendrier liturgique romain calcule Pâques comme le premier dimanche suivant la première pleine Lune de comput suivant l'équinoxe de mars. L'Église utilise le 21 mars comme référence pour cet équinoxe. Cependant, l'Église catholique romaine utilisant le calendrier grégorien et la plupart des Églises orthodoxes le calendrier julien, la date précise de Pâques diffère.
  • Dans les calendriers est-asiatiques traditionnels (calendriers chinois, coréen, vietnamien, etc.), l'équinoxe vernal et l'équinoxe automnal marquent le milieu du printemps et de l'automne. La fête de la mi-automne est célébrée le 15e jour du 8e mois lunaire et est un jour de fête officiel dans plusieurs pays d'Asie.
  • Au Japon, l'équinoxe vernal est une fête officielle, le Shunbun no hi (春分の日). L'équinoxe de septembre est le Shūbun no hi (秋分の日).
  • Les nouvel-ans tamoul et bengali suivent le zodiaque hindou et sont célébrés lors de l'équinoxe vernal sidéral (le 14 avril). Le premier est fêté dans le Tamil Nadu, le deuxième dans le Bengale-Occidental.
  • Les habitants de l'Andhra Pradesh, du Karnataka et du Maharastra célèbrent l'ugadi, fixé par les Satavahana au premier matin suivant la première nouvelle Lune après l'équinoxe de mars.
  • Dans plusieurs pays arabes, la fête des Mères est célébrée lors de l'équinoxe de mars.
  • La fête des moissons est célébrée au Royaume-Uni le dimanche de la pleine Lune la plus proche de l'équinoxe de septembre.
  • Dans le calendrier républicain, utilisé entre 1793 et 1805, l'année débute lors de l'équinoxe de septembre. La date de chaque année était déterminée par observation et calculs astronomiques.

Systèmes de coordonnées célestes

Le point vernal — position apparente du Soleil sur la sphère céleste lors de l'équinoxe de mars — est utilisé comme origine dans certains systèmes de coordonnées célestes :

À cause de la précession des équinoxes, la position du point vernal varie au fil du temps. Ces systèmes de coordonnées changent donc en conséquence. Ainsi, lorsqu'on donne les coordonnées célestes d'un objet dans l'un de ces systèmes, il est nécessaire de spécifier le point vernal (et l'équateur céleste) qui a servi à la mesure.

Dans ces systèmes, l'équinoxe automnal est situé à la longitude écliptique 180° et à l'ascension droite 12h.

Pour un observateur donné, son jour sidéral débute à la culmination du point vernal. L'angle horaire du point vernal est, par définition, le temps sidéral de l'observateur.

Voir aussi

Articles connexes

Lien externe

Notes et références


  • Portail de l’astronomie Portail de l’astronomie
Ce document provient de « %C3%89quinoxe ».

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Equinoxe de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • équinoxe — [ ekinɔks ] n. m. • equinoce 1210; lat. æquinoctium, de æquus « égal » et nox, noctis « nuit » ♦ Période de l année où, le soleil passant par l équateur (1o), le jour a une durée égale à celle de la nuit, d un cercle polaire à l autre. Équinoxe… …   Encyclopédie Universelle

  • Equinoxe — Студийный альбом Жана Мишеля Жарра Дата выпуска 1978 Записан Январь 1978 Август 1978 …   Википедия

  • Equinoxe — Saltar a navegación, búsqueda Equinoxe Álbum de Jean Michel Jarre Publicación 1978 Género Música Electrónica …   Wikipedia Español

  • Equinoxe FM — Création Décembre 1989 Slogan « La radio liégeoise » Langue Français Pays …   Wikipédia en Français

  • Equinoxe — (Lachapelle sous Chaux,Франция) Категория отеля: Адрес: 10 rue de Bellevue, 90300 Lachapel …   Каталог отелей

  • Equinoxe — Nom étrange porté en Guadeloupe. On le rencontre aussi en Italie (où il est rare) sous les formes Equinozio, Equinozi, Equinozzi. On pensera bien sûr à un enfant né le jour de l équinoxe (sans doute un enfant trouvé), mais la solution est peut… …   Noms de famille

  • Équinoxe — Pour les articles homonymes, voir Équinoxe (homonymie). Schéma de la Terre mettant en évidence son orientation par rapport aux rayons du Soleil lors d un équinoxe. Un équinoxe …   Wikipédia en Français

  • Equinoxe — Infobox Album Name = Equinoxe Type = studio Artist = Jean Michel Jarre Released = 1978 Recorded = January 1978 – August 1978 Genre = Electronic, New Age, ambient Length = 38:53 Label = Disques Dreyfus Producer = Jean Michel Jarre Reviews =… …   Wikipedia

  • équinoxe — (é ki no ks ) s. m. Terme d astronomie. Moment donné où le soleil, passant à l équateur, rend les jours égaux aux nuits dans tous les pays du monde. L équinoxe du printemps. L équinoxe d automne. •   Hipparque reconnut que les deux intervalles d… …   Dictionnaire de la Langue Française d'Émile Littré

  • ÉQUINOXE — s. m. Il se dit Des instants de l année auxquels le soleil, passant par l équateur, rend les jours égaux aux nuits pour toutes les régions de la terre. L équinoxe du printemps. L équinoxe d automne. Les pluies de l équinoxe du printemps sont… …   Dictionnaire de l'Academie Francaise, 7eme edition (1835)


Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.