Ebène


Ebène

Ébène

Nom vernaculaire ou
nom normalisé ambigu :
Le terme « Ébène » s'applique, en français,
à plusieurs taxons distincts. Icône de redirection
Ébène
Une forêt d'Ebènes
Une forêt d'Ebènes
Taxons concernés

Parmi la famille des Ebenaceae :

  • Espèces :
    • Diospyros celebica
    • Diospyros crassiflora
    • Diospyros ebenum
    • Diospyros melanoxylon
    • Diospyros mun
    • Diospyros perrieri

L'ébène est le nom donné au bois de cœur ou duramen produit par plusieurs espèces d'arbres de la famille des Ebenaceae appartenant au genre Diospyros, appelés ébéniers. Ils se rencontrent dans les régions tropicales de l'Ancien Monde et sont connues depuis la plus haute Antiquité pour la couleur noire de leur bois.

Les caractéristiques principales de l'ébène sont sa couleur noire et sa densité élevée. Ces caractéristiques ne sont pas systématiques, car elles résultent d'une maladie du cœur de l'arbre. Aussi trouve-t-on des échantillons d'ébène plus ou moins foncés et durs.

Seuls les Diospyros à bois noir ou approchant le noir peuvent prendre l'appellation d'ébénier. Les plaqueminiers (Diospyros kaki), par exemple, bien que très proches dans la classification botanique, n'en sont pas.

Le mot ébène (du genre féminin) est dérivé du latin ebenus, lui-même du grec ebenos (mot d'origine égyptienne hbnj) qui désignait déjà ce bois[1] à l'époque de l'Égypte pharaonique, où il entrait dans la composition de petits objets précieux de toutes sortes.

Sommaire

Écologie

Habitat
montagne chaudes et caillouteuses.

Haut de 25 à 30 m (dimensions d'un chêne) pour un fût de 7 à 10 m et un diamètre de moins d'un mètre.

Seuls les pieds femelles seraient réputés pour avoir une bonne ébène de couleur noire assez stable avec très peu (ou pas) de veines blanchâtres.

Bois

  • Bois précieux très noir ou veiné. Grain très fin, bois très lourd. Fil droit, coupe nette, très sec sous l'outil et fendage franc. Finement pailleté d'incrustation de cristaux d'acide oxalique qui lui donnent son aspect scintillant si particulier à la lumière. Poli parfait, luisant, très lisse, mat ou brillant, très lourd (densité de 1,00 à 1,10) débardé en bûches purgée d'aubier de taille suffisante pour être portées par un homme (30-70 kg) puis lié à d'autre espèces moins denses pour assurer sa flottabilité.
  • Botanique, espèces :
    • Ebène des Indes, Diospyros ebenum (Inde, Ceylan). Exportation quasi-impossible (espèce protégée) et seules de petites pièces de lutherie finies peuvent être exportées.
    • Ebène de Madagascar Diospyros perrieri (Madagascar, Maurice). C'est la variété qui fut la plus utilisée pour les meubles français des XVII° et XVIII° siècles.
    • Ebène du Gabon Diospyros crassiflora (Gabon, Cameroun). C'est la variété la moins noire ; elle est même parfois veinée de blanc.

Utilisation

Sculpture en ébène (art africain)
  • travaillée en ébénisterie, sculpture, lutherie, marqueterie et dans des jeux (échecs, dames...) sous forme de bois massif, en feuillets ou en placage scié. Il est également utilisé pour la conception d'instruments de musique tels la clarinette, le hautbois, la touche des instruments a cordes et certaines baguettes de tambour.

Histoire

Les corporations

Dès le XIIe siècle, l'ébène était considérée en Europe comme un bois des plus précieux. Elle était employé à la fabrication de petits objets (coffrets, manches de couteaux, jeux d'échecs, etc.)

Au XVIIe siècle, on réussit à la débiter en plaques très minces que des spécialistes collaient sur des meubles richement décorés.

En France, les ouvriers qui travaillaient le bois étaient groupés, depuis le XIe siècle, en deux corporations : celle des charpentiers, pour le gros œuvre et celle des menuisiers, pour les objets plus petits (meubles, huisserie, parquet, etc).

Mais là, c'était un travail de haute précision, qu'aucune de ces deux corporations ne savait pratiquer. Les premiers ébénistes vinrent des Pays-Bas. Dans la hâte, il fallut donc créer, à Paris, en 1743 la corporation des ébénistes. En 1789, lors des États Généraux cette corporation parisienne comptait déjà officiellement 1 142 membres. Ils s'étaient regroupés naturellement dans le faubourg Saint-Antoine à deux pas de la Bastille...

Notes, références

  1. (fr) Définitions lexicographiques et étymologiques de ébène du CNRTL.

Voir aussi

  • Bois d'ébène, euphémisme qui était utilisé par les négriers pour désigner les esclaves noirs déportés aux Amériques.
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