Fontaine Jean-Baptiste de La Salle (Rouen)


Fontaine Jean-Baptiste de La Salle (Rouen)
Fontaine Jean-Baptiste de La Salle
Présentation
Architecte Edouard Deperthes
Date de construction 1875
Dimensions 12,40 m
Propriétaire Ville de Rouen
Destination actuelle Fontaine
Protection  Inscrit MH (1991)
Géographie
Pays Drapeau de France France
Région Haute-Normandie
Département Seine-Maritime
Localité Rouen
Coordonnées 49° 25′ 38″ N 1° 04′ 39″ E / 49.427226, 1.07748649° 25′ 38″ Nord
       1° 04′ 39″ Est
/ 49.427226, 1.077486
  

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Fontaine Jean-Baptiste de La Salle

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Fontaine Jean-Baptiste de La Salle

La fontaine Jean-Baptiste de La Salle située à Rouen, place Saint-Clément, est dédiée au fondateur des Frères des Écoles chrétiennes, mort au manoir de Saint-Yon[1], tout proche, en 1719. Construite en 1875, elle est l'œuvre du sculpteur Alexandre Falguière et de l'architecte Édouard Deperthes.

La fontaine fait l'objet d'une inscription au titre des monuments historiques depuis le 29 juillet 1991[2].

Sommaire

Historique

Le monument de Jean-Baptiste de La Salle, est le fruit d'un projet né en 1868 et mis en œuvre par le frère Lucard, directeur de l'École normale située au prieuré Saint-Lô. Le 28 août 1872, le conseil municipal de Rouen fut appelé à se prononcer sur le rapport d'opportunité que lui présenta une commission spécialement constituée pour examiner le projet. L'avis favorable du Conseil fut transmis par le préfet à Adolphe Thiers, Président de la République. L'autorisation fut signée à Versailles le 14 novembre, et dès lors, il fut possible, avec l'accord du frère Philippe, supérieur général de l'Institut et du cardinal de Bonnechose, de mettre sur pied un comité de souscription pour l'érection d'un monument.

Les accords des autorités religieuses, préfectorales, académiques et municipales obtenus, un concours est organisé. Le jury retient le projet de messieurs Falguière et Deperthes. Le Conseil municipal assigne la place Saint-Sever[3] comme convenant le mieux au monument. Les frais sont largement couverts par la souscription presque exclusivement nationale. Le reliquat est versé à la Ville de Rouen, à qui le Comité remet la statue.

Le 2 mai 1875, inscriptions et bas-reliefs furent encastrés dans le socle. La statue coulée le 24 avril, prit place sur son piédestal le 27 mai. L'inauguration eut lieu le 2 juin. Charles Gounod avait composé pour la circonstance une cantate; une autre était l'oeuvre de l'abbé Loth, sur une musique de Charles Vervoitte, maître de chapelle et organiste de l’église Saint-Roch

En 1887[4], la fontaine est déplacée place Saint-Clément[5], proche de l'ancien Saint-Yon, près de l'église Saint-Clément inaugurée en 1872.

Pendant la guerre de 1939-1945, la pénurie de bronze chez l'occupant avait déclenché une vaste opération de récupération dont d'innombrables cloches et monuments firent les frais. A Rouen, l'ordre avait donné de déboulonner la statue de Falguière pour l'envoyer à la fonte[6]. Plusieurs entreprises s'étaient récusées. Des ordres furent donnés à un petit entrepreneur qui fut forcé d'accepter. A ce moment, intervint avec succès, M. Georges Lanfry, président de la Fédération française du bâtiment, il menaça l'entrepreneur trop docile. Ce dernier, après avoir dressé les échafaudages, prétexta une épidémie parmi ses ouvriers pour suspendre les travaux. La Libération vint rapidement assurer le salut du monument[7].

Caractéristiques

La Salle est représenté enseignant deux écoliers; un petit, syllabaire en mains, et un adolescent avec lequel il semble dialoguer[8]. Les fondations de la fontaine sont en pierre de Damparis et la pierre blanche vient d'Échaillon (Saint-Quentin-sur-Isère). La statue du saint mesure 3,80 m ; l'enfant debout à sa gauche, 2,50 m ; celui qui lit à ses pieds, 1,40 m. Le groupe, en bronze, pèse 3 200 kilos. Hauteur totale de l'œuvre : 12,40 m. La base du piédestal a 7 m de côté ; la vasque sur laquelle il repose, 47 m de circonférence. Le socle porte : les armes de la famille de La Salle, de l'Institut des Frères, de la ville de Reims et de la ville de Rouen. Aux quatre angles du socle, debout, quatre enfants symbolisent les élèves des quatre parties du monde où s'étend, par les frères, le rayonnement de leur fondateur.

Des oeuvres originales s'en inspirèrent plus ou moins fidèlement, comme celles de Montagny à Reims, de De Beule et Daoust en Belgique, sans oublier la statue géante d'Aureli pour la Basilique Saint-Pierre de Rome.

Deux inscriptions sur marbre occupent les rectangles antérieur et postérieur du monument. La première, au sud, est une dédicace au Vénérable de La Salle[9] :

« Au Vénérable J-B de La Salle, Prêtre, Docteur en Théologie, Fondateur de l'Institut des Frères des Écoles Chrétiennes, né à Reims, MDCLI, mort à Rouen, MDCCXIX, Souscription Nationale, MDCCCLXXIV. »

L'inscription opposée rappelle les termes de la Bulle de Benoit XIII de 1725 approuvant l'Institut :

« Le pieux serviteur de Dieu, Jean-Baptiste de La Salle, touché de compassion, en considérant les innombrables désordres qui proviennent de l'ignorance, source de tous les maux, fonda pour la gloire de Dieu, et l'avantage des pauvres, l'Institut des Frères des Écoles Chrétiennes. »

Deux bas-reliefs en bronze représentent : le Fondateur distribuant du pain aux pauvres lors de la famine de 1693 ou de 1709 (côté est) ; le roi d'Angleterre Jacques II, en exil en France, visitant, en compagnie de l'archevêque de Paris, le Pensionnat où 50 jeunes irlandais ont été confiés par lui à M. de La Salle (coté ouest).

Sources

  • Joseph Chantrel, Le monument du Vénérable Jean-Baptiste de La Salle, à Rouen (fête du 2 Juin 1875), Paris, Goupy, 1875 
  • Petit guide du Pèlerin lasallien, Procure Générale, 78, rue de Sèvres, Paris - 7e, 26 janvier 1951, 96 p. (OCLC 24469891) 
  • André Doray FEC, Le monument de Jean-Baptiste de La Salle à Rouen, 1950 
  • Frère Joseph-Aurélien Cornet et Frère Émile Rousset, Iconographie de Saint Jean-Baptiste de la Salle, Des origines à la béatification 1666-1888, Cahiers Lasalliens n°49, Éditions cahiers Lasalliens, Paris, 1989.

Notes et références

  1. Le site accueillera le Pôle Régional des Savoirs en 2012
  2. Ministère de la Culture, base Mérimée, « Notice no PA00101113 » sur www.culture.gouv.fr.
  3. actuellement place Carnot
  4. Délibération du Conseil municipal de Rouen datée du 21 octobre 1887
  5. Elle échappera ainsi aux bombardements qui ravagèrent intégralement la place Carnot en 1944.
  6. Ainsi que celles de Corneille et de Napoléon
  7. Frère Joseph-Aurélien Cornet et Frère Émile Rousset, Iconographie de Saint Jean-Baptiste de la Salle, Des origines à la béatification 1666-1888, Cahiers Lasalliens n°49, Éditions cahiers Lasalliens, Paris, 1989.
  8. C'était la première fois que Jean-Baptiste La Salle était statufié en groupe avec deux enfants. Le modèle eut un immense succès et inspira d'autres œuvres.
  9. Il a été proclamé bienheureux le 19 février 1888 et canonisé le 24 mai 1900 par Léon XIII.

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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Fontaine Jean-Baptiste de La Salle (Rouen) de Wikipédia en français (auteurs)

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