Taxons


Taxons

Taxon

En taxinomie, un taxon (du grec ταξινομία / taxis, « placement », « mise en ordre ». Pluriel grec : taxa ; pluriel français : taxons) est une entité conceptuelle qui est censée regrouper tous les organismes vivants possédant en commun certains caractères taxinomiques ou diagnostiques bien définis.

Dans la classification classique ces caractères sont réputés homogènes en fonction de leur rang taxinomique, leur « poids » (valeur taxinomique relative) étant laissé à l'appréciation des systématiciens. Dans les classifications plus modernes, comme la classification phylogénétique, les rangs de taxons n'existent pas et les taxons sont organisés en clades qui s'emboîtent les uns à l'intérieur des autres.

L'espèce constitue le taxon de base de la classification systématique. Plus le rang du taxon est élevé et plus le degré de ressemblance (le nombre de caractères qu'ils ont en commun) entre les individus concernés (plantes, animaux, champignons, bactéries) diminue, et inversement.

Définition nomenclaturale

En nomenclature traditionnelle (régie par les Codes de nomenclature), un taxon est :

Rang taxinomique

La classification classique propose une hiérarchie codifiée en sept rangs principaux et cinq rangs secondaires, présentée, dans l'ordre décroissant, de la façon suivante :

Monde vivant : règneembranchement, division ou phylumclasseordrefamilletribugenre → section → série → espècevariétéforme

Le moyen mnémotechnique pour s'en souvenir est RECOFGE ou RDCOFGE.

La plupart des disciplines admettent des rangs inférieurs à l'espèce (infra spécifiques) : variété (ou race en zoologie) et forme, pour distinguer plus finement encore et séparer les individus présentant des caractères communs réputés stables, mais de faible valeur taxinomique. Une différence anatomique (par exemple spores venant par deux ou bisporie), ou même une simple variation de couleur du revêtement, etc., ne nécessitant pas la création d'une espèce distincte. Ici intervient plus qu'à d'autres rangs la sensibilité personnelle du taxinomiste aux différences et aux similitudes, en fonction de l'importance (le poids taxinomique) qu'il attribue à certains caractères.

Des rangs secondaires sont prévus en ajoutant le préfixe « sous- » à ces rangs principaux (sous-genre, sous variété, etc.).

Pour les rangs de genre et au-dessus (supragénériques), les « noms » sont des noms simples : Agaricales, Asteraceae, Canidae, Bacillus.

Au-dessous du rang de genre, tous les noms de taxons sont appelés combinaisons. On distingue plusieurs catégories de combinaisons :

  • entre genre et espèce (sous-genre, section, sous-section, série, sous-série, etc.), les combinaisons sont infragénériques et binominales : nom de genre, puis après indication du rang, une épithète infragénérique, par exemple le cèpe appartient à la section « Boletus sect. Edules » ;
  • au rang d'espèce, les combinaisons sont spécifiques et binominales ;
  • au-dessous de l'espèce les combinaisons sont infraspécifiques et trinominales.

Exemples de rangs (empruntés à la zoologie) :

Les rangs taxinomiques[1] utilisés en systématique traditionnelle pour la classification hiérarchique à l'intérieur des cinq règnes du monde vivant sont les suivants (par ordre décroissant) :

  1. En gras les 7 rangs principaux, en romaine les 5 rangs secondaires, en italique les noms latins.
  2. Les taxons aux rangs de race et de sous-race n'ont pas de noms scientifiques (animaux domestiques principalement).

Articles connexes

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Voir « taxon » sur le Wiktionnaire.

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