Spicule (biologie)


Spicule (biologie)
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spicules triactines d'une éponge

Le mot spicule est un terme générique qui regroupe les sécrétions minérales extracellulaires qui sont présentes dans les tissus de divers groupes d'invertébrés. Elles peuvent être formées par des cristaux de silice, de calcite, ou être formées de chitine.

  • Chez les éponges (Porifera), les spicules peuvent être formées de calcite (classe des Calcarea) ou de silice (classe des Demospongiae, et des Hexactinellida). Les éponges siliceuses ont généralement deux types de spicules : les mégasclères et les microsclères[1]. Les mégasclères mesurent plus de 100 µm, elles participent à la fonction de soutien des tissus. Chez certaines espèces, les mégasclères peuvent être visibles à l'œil nu. Parmi les Hexactinellida, certaines espèces sont caractérisées par des spicules de très grande taille qui servent d'ancrage dans la vase. Les microsclères sont de petite taille (1 à 100 μm)[1] et ne jouent pas le rôle de structure squelettique. Lorsqu'elles forment une pointe, les spicules sont appelées « monactine », et respectivement « diactine », « triactine » et « tetractine » pour 2, 3 ou 4 pointes. Elles ont des formes très diverses et sont utilisées dans la détermination des espèces y compris fossiles (les spicules peuvent en effet être fossilisées).
  • Chez les Octocorallia.
  • Chez les Echinodermes, les spicules sont toujours calcaires. Ils sont notamment présents chez les étoiles de mer (Astéries) et les concombres de mer (Holothuries). Chez ces organismes, les spicules sont homologues au test calcaire des oursins.
  • Chez certains tuniciers.

Notes et références

  1. a et b LES SPONGIAIRES, uhp-nancy.fr [lire en ligne] 

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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Spicule (biologie) de Wikipédia en français (auteurs)

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