Saint Thomas More


Saint Thomas More

Thomas More

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Thomas More
Hans Holbein d. J. 065.jpg

Naissance 7 février 1478
Londres, Flag of England.svg Royaume d'Angleterre
Décès 6 juillet 1535
Londres
Nationalité Anglais
Profession(s) Chancelier

Thomas More (7 février 1478, Londres6 juillet 1535, Londres), fut un juriste, historien, philosophe, théologien et homme politique anglais. Chancelier du roi Henri VIII, il renonça à sa charge, et fut finalement condamné à mort en raison de son refus de reconnaître l'autorité religieuse que s'était arrogée le roi.

Grand ami d'Érasme, érudit, philanthrope, il participa pleinement au renouveau de la pensée qui caractérise cette époque, ainsi qu'à l'humanisme, dont il fut le plus illustre représentant anglais.

Sir Thomas More est devenu saint Thomas More puisqu'il a été béatifié par l'Église catholique en 1886 et canonisé en 1935.

Sommaire

Biographie

Thomas More est le fils du juge et chevalier John More. Il étudie à l'université d'Oxford à partir de 1496, puis dans une école de droit, New Inn, et à Lincoln's Inn ; parmi ses maîtres, John Colet et Érasme deviendront ses amis. Inscrit à vingt-et-un ans au barreau des avocats, il enseigne le droit jusqu'en 1510. Il devient l'avocat des marchands de la City et est élu juge (under-sheriff) en 1510 par les habitants de Londres.

Il fait vers 1508 une longue retraite à la chartreuse de Londres, puis épouse Jane Colt en 1505, dont il a trois filles et un fils. Selon Érasme, « Il préféra être un mari chaste plutôt qu'un moine impudique ». Au décès de sa femme en 1511, il se remarie avec Alice Middleton, veuve et mère de deux enfants. Il sera réputé pour l'éducation de haut niveau qu'il faisait donner à ses enfants, filles comme garçons.

Membre du Parlement à partir de 1504, il s'élève contre les taxes demandées par le roi Henri VII pour la guerre d'Écosse. Le roi fait emprisonner John More ; Thomas More se retire en France (1508).

L'avènement d'Henri VIII en 1509 marque le début d'une brillante carrière politique. Le roi le prend comme maître des requêtes, puis à son Conseil privé, et l'envoie en missions diplomatiques et commerciales aux Pays-Bas (1515), où il rédige L'Utopie, puis à Calais (1517). Il est nommé en 1521 trésorier de la Couronne, et en 1525 chancelier de Lancastre, c'est-à-dire conseiller et ministre sans portefeuille. Il fait partie de la délégation qui négocie en 1529 la paix avec l'Espagne.

Il est élu en 1523, contre son gré, speaker du Parlement.

La même année, il commence à participer à la polémique contre les thèses de Luther, ce pour quoi son ami l'évêque Tunstal le mandate en 1528 : il rédigera sept livres en anglais jusqu'en 1533.

Il accède en 1529 à la plus haute charge, celle de Chancelier du Royaume, premier laïc nommé à ce poste. En tant que Chancelier, il fait emprisonner quarante personnes acquises aux idées de Luther. En 1531, Il fait appliquer la sentence rendue contre Richard Bayfield condamné à être brûlé vif à Smithfield ; cinq autres condamnations suivent.

Mais la volonté du roi d'épouser Anne Boleyn, dont il s'est épris en 1527, se heurte au refus du pape d'annuler son mariage avec Catherine d'Aragon, ce qui amène Henri VIII à rompre avec Rome. Ce schisme est à l'origine de l'Église anglicane.

En 1530, More refuse de signer une lettre des dirigeants religieux et des aristocrates anglais demandant au pape d'annuler le mariage d'Henri et de Catherine. En 1531, il présente sans succès sa démission après avoir été obligé de prêter un serment déclarant le roi Chef Suprême de l'Église d'Angleterre "autant que le Christ l'autorise". En 1532, il demande à nouveau au roi de le relever de ses fonctions, prétendant qu'il était malade et souffrait de vives douleurs à la poitrine. Cette fois, Henri accepte sa requête.

En 1533, More refusa d'assister au couronnement d'Anne Boleyn comme reine d'Angleterre. En pratique, ce n'était pas un acte de trahison, More ayant écrit au roi en reconnaissant la royauté d'Anne et exprimant son désir de voir le roi heureux, mais son amitié avec l'ancienne reine, Catherine d'Aragon, le retenait d'assister au triomphe d'Anne, ce qui fut interprété comme une insulte envers elle.

Peu après, More fut accusé d'avoir accepté des pots-de-vins, mais en l'absence de toute preuve, ces charges furent rapidement abandonnées. En 1534, il fut accusé d'avoir comploté avec Elizabeth Barton, une nonne qui avait émis des prophéties mettant en cause le divorce du roi. More produisit une lettre dans laquelle il ordonnait à Barton de ne pas interférer dans les affaires de l'État.

Le 13 avril de la même année, More dut passer devant une commission et jurer allégeance à l'Acte de Succession du Parlement. More reconnut le droit du Parlement de déclarer Anne légitime reine d'Angleterre, mais il refusa de prêter serment à cause d'une préface anti-papale affirmant l'autorité du Parlement en matière de religion, et niant l'autorité du pape.

« [...] l'évêque de Rome et du Saint-Siège, allant à l'encontre du grand et inviolable droit donné par Dieu aux empereurs, roi et princes concernant la succession de leurs héritiers, a jugé bon, dans les temps passés, de choisir qui lui plairait, pour hériter des royaumes et des domaines d'autres hommes, ce que vos plus humbles sujets, spirituels et temporels, abhorrent et détestent au plus haut point. »

Quatre jours après, il fut emprisonné à la tour de Londres, où il écrivit son Dialogue du réconfort dans les tribulations. Le 1er juillet 1535, More fut présenté à des juges, parmi lesquels se trouvait le nouveau Lord Chancelier, Sir Thomas Audley, ainsi que les père, frère et oncle d'Anne Boleyn. Il fut accusé de haute trahison pour avoir nié la validité de l'Acte de Succession. More pensait qu'il ne pourrait être reconnu coupable s'il ne niait pas explicitement que le roi était à la tête de l'Église, aussi refusa-t-il de répondre à toute question demandant son opinion sur le sujet. Thomas Cromwell, alors le plus puissant des conseillers du roi, demanda au Solicitor General, Richard Rich, de témoigner que More avait, en sa présence, nié que le roi était le légitime dirigeant de l'Église. Ce témoignage était presque certainement un parjure (Richard Southwell et Mr Palmer, témoins de l'entretien, ont nié avoir entendu les détails de cette conversation), mais le jury décida néanmoins de déclarer More coupable de trahison (Treason Act 1534).

Avant l'énoncé de sa sentence, More parla librement de sa croyance que « aucun homme temporel ne peut être à la tête de la spiritualité ». Il fut condamné à être pendu, traîné et éviscéré (hanged, drawn and quartered), mais le roi commua cette sentence en décapitation. L'exécution eut lieu le 6 juillet. Quand il arriva au pied de l'échafaud, il dit à l'officier qui se trouvait présent: « Je vous en prie, je vous en prie, Monsieur le lieutenant, aidez-moi à monter, pour la descente, je me débrouillerai. » . Il déclara sur l'échafaud qu'il mourait « bon serviteur du Roi, et de Dieu en premier ». Il déclara également à l'exécuteur que sa barbe était innocente de tout crime, et ne méritait pas la hache, il la positionna ensuite de telle manière qu'elle ne soit pas touchée.

Le corps de More fut enterré à la tour de Londres, dans une tombe anonyme de la chapelle St Peter ad vincula. Sa tête fut exhibée sur le pont de Londres. Sa fille Margaret Roper la récupéra, probablement en soudoyant quelque soldat, avant qu'elle ne soit jetée dans la Tamise. On pense que le crâne repose dans le tombeau des Roper, à St Dunstan, Cantorbéry, mais des chercheurs pensent qu'il pourrait se trouver dans la tombe qu'il avait fait ériger de son vivant, à la vieille église de Chelsey. Cependant, il est plus probable que la tête de More repose auprès de sa fille.

Canonisation

Thomas More a été béatifié en 1886 et canonisé en 1935. Le calendrier liturgique a étendu à partir de 1970 sa fête à l'Église universelle. Le pape Jean-Paul II l'a fait patron des responsables de gouvernement et des hommes politiques en l'an 2000.

Œuvres

Thomas More est surtout connu pour son essai politique et social De optimo statu rei publicae deque nova insula Utopia (L'Utopie). Celui-ci n'est toutefois qu'un élément d'une œuvre écrite considérable : traductions du grec, épigrammes latines, poésies, traités, mais aussi des ouvrages qui témoignent d'une spiritualité profonde. Ses Œuvres complètes en anglais représentent 17 volumes in-quarto publiés par l'université Yale.

Utopia

Article détaillé : Utopia.
Utopia, gravure d'Ambrosius Holbein (1518).

Le mot « utopie » est formé à partir du grec ou-topos, qui signifie en aucun lieu ou bien lieu du bonheur (du grec "eu" bien, heureusement et "topos" lieu, endroit).

Dans cet ouvrage écrit sur le mode du dialogue avec un narrateur, l'explorateur Raphaël Hythlodée, Thomas More prône la tolérance et la discipline au service de la liberté, à travers le portrait d'un monde imaginaire, proche de l'idéal de l'auteur.

Thomas More est témoin des ravages sociaux qu'engendre dans l'Angleterre du XVIe siècle le premier mouvement des enclosures. Alors stimulée financièrement par le développement de l’industrie lainière, l'aristocratie tudorienne se met à créer de grands élevages de moutons. Cette irruption de la propriété privée capitaliste dans le monde rural se fait au détriment des terrains communaux et de leurs usages collectifs, liés aux anciennes tenures qui contribuaient à la subsistance des familles paysannes dans le cadre du régime féodal. Ce mouvement fut mené avec des conséquences sociales dramatiques, car il jetait sur les chemins une masse de gens dénués de tout moyen d'existence, mais aussi et surtout avec une brutalité inouïe. Thomas More dénonce ces conséquences et cette brutalité dans la première partie d'Utopia.

Dans la deuxième partie, More décrit l'île d'Utopie, contrepoint lumineux à l'Angleterre de son temps. Comme celle de la république de Platon, l'économie utopienne repose sur la propriété collective des moyens de production et l'absence d'échanges marchands. Cette société, composée d'une cinquantaine de villes gérées de manière semblable, vit sans monnaie, et les échanges collectifs y prennent la place de l’accumulation privée qui cause en Angleterre les malheurs du peuple. La première mission du Sénat, qui compte trois députés par ville, est la statistique économique, permettant la péréquation des richesses entre villes. Utopie commerce uniquement les surplus de son économie avec l'étranger, non pas pour s'enrichir vu que l'or n'a aucune valeur dans son économie mais pour se constituer une réserve d'or pour engager des mercenaires en cas de guerre.

Pacifiques et respectueux de la liberté religieuse, les Utopiens reconnaissent cependant, tous ou presque, un être suprême et l'immortalité de l'âme ; plusieurs embrassent la doctrine chrétienne que leur présentent leurs visiteurs. Fondée sur la volonté de vivre selon la nature, la morale publique d'Utopie est rigoureuse, condamnant la dissimulation, la chasse, les jeux de hasard, la polygamie et l'adultère ; le divorce par consentement mutuel est possible.

Postérité d'Utopia

Réalité n'est pas vérité mais seulement état du moment : grand humaniste et très instruit, Thomas More était un réaliste intransigeant, attentif à l'inacceptable. L'Utopie, satire de l'Angleterre de son temps, et affirmation du souhaitable, se conclut par un avertissement quant à la faisabilité d'une réforme allant dans ce sens : « je le souhaite plus que je ne l'espère ». Il s'agit donc, sans doute, plutôt d'une invitation à l'action, considérant certes ses difficultés inhérentes, que d'une expectative, vaine car pleine d'une espérance stérile.

Au XVIIe siècle, la vision communiste de l'Utopie fut reprise par des mouvements à la fois sociaux et religieux (Diggers, Levellers) qui essayèrent de traduire en actes leur lecture de l’Évangile en collectivisant les terres.

Résurgence moderne de la République platonicienne, le terme d’utopie fut repris par les grands projets socialistes du XIXe siècle, avec bien d'autres sources souvent plus idéologiques :

Postérité

Bibliographie

Œuvres de Thomas More

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Voir sur Wikisource : Thomas More.

  • The Complete Works of Thomas More, 15 volumes, en 21 tomes, édités par Yale University, New Haven et Londres, 1963-1997.
  • Correspondence of Sir Thomas More, éd. E.F.Rogers, Princeton University Press (1947, réimpr. 1970).
  • L'Utopie, 1516, p.ex. Éditions sociales-Messidor, 1966, 1982.
  • L'Utopie, fac-similé du texte latin de l'éd de Bâle de 1518, traduction, présentation et commentaires par André Prévost, Mame 1978
  • Epigrammata, Bâle, 1520, téléchargeable gratuitement sur le site de la Bibliothèque de l'État de Bavière à Munich.
  • Lettre à Dorp et La supplication des âmes traduits et présentés par Germain Marc'hadour, Ed. Soleil Levant, Namur, 1962.
  • La Tristesse du Christ, texte latin et traduction sous la responsabilité de Henri Gibaud, Pierre Téqui, 1990.
  • Écrits de prison, précédés de La vie de Sir Thomas More par William Roper, choix et traduction de Pierre Leyris, Seuil, 1953, 1981.
  • Les Vérités dernières, trad. M. Cl. Phélippeau, s.l. [Angers], 2001.
  • Prions avec Thomas More, trad. et présent. par G. Marc'hadour, Moreana 1997.
  • Œuvres choisies, trad. et annot. par Marie Delcourt, Renaissance du Livre 1936.
  • Richard III, Trad. Pierre Mornand, Le Pot Cassé 1932.
  • Dialogue du Réconfort dans les Tribulations, trad. Marie-Claire Laisney, Ed. soleil Levant, Namur 1959
  • La Supplication des Âmes et Lettre à Dorp, trad. et présentation par Germain Marc'hadour, Ed. Soleil Levant, Namur 1962
  • Poèmes anglais, trad. andré Crépin. Moreanaum 2004.
  • Correspondance Thomas More et Erasme, Trad. Germain Marc'hadour et Roland Galibois, Université de Sherbrooke 1985.
  • Histoire, Église et Spiritualité. Choix de textes traduits sous l'autorité de Michel Taillé, Bayard 2005

Biographies

  • Henri Brémond, Le bienheureux Thomas MORE", Victor Lecoffre 1904
  • Joseph Delcourt, Deux saints anglais: John Fisher et Thomas More, La Bonne Presse 1935.
  • Edmond Privat, Le Chancelier décapité, Victor Attinger 1935.
  • Léon Lemonnier, Un résistant catholique, Thomas More, La Colombe 1948.
  • Georges Hourdin, Un intellectuel sans vanité, Thomas More, Gabalda 1958.
  • André Merlaud, Thomas More, Éditions SOS, 1973.
  • Walter Nigg, Thomas More ou la conscience d'un saint, Centurion 1979.
  • Jacques Dufresne, L'Expérience de Dieu avec Thomas More, (introduction et textes de Thomas More choisis par Jacques Dufresne), Fides, 1999.
  • Louis Bouyer, Sir Thomas More, humaniste et martyr, CLD, 1984.
  • Germain Marc'hadour, Thomas More, un homme pour toutes les saisons, Les éditions ouvrières, 1992.
  • Germain Marc'hadour, "Thomas More ou la sage folie", Ed. Seghers 1971
  • Philippe Godding, Petite vie de Thomas More, Desclée de Brouwer, 2002.
  • Elisabeth-Marie Ganne, Thomas More, l'homme complet de la Renaissance, Nouvelle Cité 2002.
  • Daniel Sargent, Thomas More, trad. Maurice Rouneau, Desclées de Brouwer.
  • Thomas Stapleton, Histoire de Thomas More, grand chancelei d'Henri VIII, trad. sur l'original latin de 1588 par M. Martin, Maison 1849.
  • Walter J. Jos, Thomas More, Mame 1873.

Fictions

Études sur Thomas More

  • Thomas More et la Bible, Germain Marc'hadour, Vrin 1969.
  • L'Univers de Thomas More, Germain Marc'hadour, Vrin 1963.
  • Thomas More vu par Erasme, Germain Marc'hadour, Angers 1969.
  • The Bible in the Works of Thomas More, Germain Marc'hadour, 1969-1972.
  • Saint Thomas More and the Body of Christ, Germain Marc'hadour, Moreanaum 2000.
  • Thomas Morus et les Utopistes de la Renaissance, Emile Dermenghem, Plon 1927.
  • Le sixième continent. L'Utopie de Thomas More, Nicole Morgan, Vrin 1995.
  • Études sur la Renaissance : Erasme, Thomas More et Melanchton, D. Nisard, Lévy 1855.
  • Saint Thomas More. Contribution à l'histoire de la pensée religieuse, André Prévost, Lille 1945.
  • Thomas More et la crise de la pensée européenne, André Prévost, Mame 1969.
  • Essai sur la langue de Thomas More d'après ses œuvres anglaises, Joseph Delcourt, Didier 1941.
  • L'Utopie ou la mémoire du futur Y. Dilas-Rocherieux, Robert Laffont 2000.
  • Sociologie de l'Utopie et autres Essais, Georges Duveau, PUF. 1961
  • Religion et socialisme dans l'Utopie de Thomas More, Roland Galibois, L'Harmattan 2008.
  • L'Utopie de Thomas More à Walter Benjamin M. Abensour, Sens et Tonka, 2000.

Voir aussi

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Liens internes

Liens externes

Sur Thomas More 
Sur l'Utopie 


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