Niémen


Niémen
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55°15′40″N 21°18′24″E / 55.26111, 21.30667

Niémen
(Nemunas)
Le Niémen près de Kaunas en Lituanie.
Le Niémen près de Kaunas en Lituanie.
Nemunas-en.png
Le parcours du Niémen.
Caractéristiques
Longueur 937 km
Bassin 95 298 km2
Bassin collecteur Niémen
Débit moyen 616 m3⋅s-1
Cours
Se jette dans Lagune de Courlande (mer Baltique)
Géographie
Pays traversés Drapeau de Biélorussie Biélorussie
Drapeau de Lituanie Lituanie
Drapeau de Russie Russie
Ancienne vue de Tilsit prussienne sur la rive gauche du Niémen. Aujourdh'hui, la ville est devenue russe et s'appelle Sovetsk
Confluent de la rivière Merkys avec le Niémen, à Merkine, en Lituanie

Le Niémen (en biélorusse : Нёман, Nioman, API : /'nʲoman/ ; en allemand : Memel ; en lituanien : Nemunas ; en russe : Неман, Neman) est un fleuve important d'Europe de l'Est coulant sur les territoires de la Biélorussie, de la Lituanie et de la Russie.

Sommaire

Géographie

Le Niémen a une longueur de 937 km. Son bassin versant s'étend sur plus ou moins 98 000 kilomètres carrés.

Il prend sa source en Biélorussie dans les hauteurs de Minsk et se dirige vers l'ouest puis le nord vers la Lituanie, puis débouche en un delta dans la lagune de Courlande près de Klaipėda.

La partie finale de son cours délimite la frontière entre l'oblast de Kaliningrad (Russie) et la Lituanie.

Affluents

Son principal tributaire est la rivière Néris, qui le rejoint à Kaunas.

Villes traversées

Les villes traversées les plus importantes sont Hrodna (Biélorussie), Alytus, Kaunas (Lituanie), et Sovetsk (Russie).

Histoire

Les tribus germaniques vivaient au-delà de ce fleuve avant le Drang nach Osten. C'est pour cette raison qu’une étymologie populaire voit dans le nom de ce fleuve l’origine du nom désignant la langue allemande dans les langues suivantes :

Le 25 juin 1807, c’est sur un radeau flottant sur le Niémen que le tsar Alexandre Ier et Napoléon Ier signèrent le traité de Tilsit.

Le 23 juin 1812, la Grande Armée, sous le commandement suprême de Napoléon Ier, franchit le Niémen, acte hautement symbolique marquant définitivement le début de la campagne de Russie, qui devait quelques mois plus tard échouer de manière dramatique dans les rigueurs de l’hiver russe.

L’escadrille française Normandie-Niémen fut engagée dans la région aux côtés des forces soviétiques de 1942 à 1945.

Enfin, c’est à ce fleuve que fait allusion la première strophe du chant dont seule la troisième strophe est l’hymne national allemand officiel, quand il dit que l’Allemagne doit s’étendre

Von der Maas bis an die Memel
Von der Etsch bis an den Belt

De la Meuse jusqu’au Niémen,
De l’Adige jusqu’au Petit Belt.

Hydrométrie - Les débits à la station de Smalininkai

Le débit du Niémen a été observé pendant pas moins de 170 ans (entre 1811 et 1985) à Smalininkai, localité située à 30 kilomètres au sud de la ville de Tauragé, à peu de distance de son embouchure dans la lagune de Courlande[1].

À Smalininkai, le débit inter-annuel moyen ou module observé sur cette période était de 7,33 m³/seconde pour une surface étudiée de 81 200 km², soit plus ou moins 85% de la totalité du bassin versant qui en compte 95 298 [2]. La lame d'eau écoulée dans le bassin atteint ainsi le chiffre de 209 millimètres par an, ce qui doit être considéré comme relativement modéré, et très semblable à ce que l'on constate dans l'ensemble des pays baltes.

Débits moyens mensuels du Niémen (en m³/seconde) mesurés à la station hydrométrique de Smalininkai
Données calculées sur 170 ans

Le Niémen est un fleuve régulier et abondant en toutes saisons, alimenté par les précipitations tombant sous forme de pluie ou de neige dans son bassin. C'est un cours d'eau de régime typiquement pluvio-nival de plaine qui présente une saison de crue bien marquée.
Les hautes eaux se déroulent de début mars à la mi-mai, ce qui correspond à la fonte des neiges. Dès fin mai, le débit du fleuve baisse rapidement, ce qui mène directement à la période de basses eaux, qui a lieu de juin à octobre inclus. Mais le Niémen conserve durant toute cette période un débit très consistant. À partir du mois de novembre, le débit connait un léger rebond, lié aux précipitations de fin d'automne-début d'hiver plus abondantes, et à la moindre évaporation en cette saison.

Le Niémen à Byarozavka, en Biélorussie

Le débit moyen mensuel observé en mars (minimum d'étiage) est de 364 m³/seconde, soit plus du quart du débit moyen du mois d'avril (1 321 m³/seconde), ce qui témoigne de l'amplitude assez modérée des variations saisonnières. Sur la durée d'observation de 170 ans, le débit mensuel minimal a été de 184 m³/seconde (août 1969), tandis que le débit mensuel maximal s'élevait à 3310 m³/seconde (avril 1958). Un débit mensuel inférieur à 200 m³/seconde est tout à fait exceptionnel.

Intérêt économique

Le fleuve est navigable pour les petits navires sur une longueur de 700 km, mais il est pris par les glaces de décembre à mars. Des canaux le relient au Dniepr, à la Visla et à la Pregolia.

Il sert encore pour le flottage du bois et fournit Kaunas en hydroélectricité.

Voir aussi

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Notes et références


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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Niémen de Wikipédia en français (auteurs)

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