Machine à différences


Machine à différences

Machine analytique

Reproduction moderne de la Machine analytique de Charles Babbage, fabriquée en 1992 pour le Musée des Sciences de Londres

La machine analytique (analytical engine en anglais) est une machine de calcul inventée et créée en 1834 par le mathématicien anglais Charles Babbage. Cette machine, commandée par le gouvernement britannique pour établir des tables de calcul sans erreur, ne fut jamais achevée. Malgré des différences notables de fonctionnement (elle fonctionnait à la vapeur avec des roues et engrenages mécaniques) elle est considérée comme l'ancêtre des ordinateurs modernes.

Sommaire

Fonctionnement

Machine Analytique de Babbage, exposée au Science Museum de Londres.

La machine analytique devait fonctionner ainsi :

  • Un moulin devait faire les calculs, soit l'équivalent du processeur de l'ordinateur actuel.
  • Un magasin devait stocker les chiffres, soit l'équivalent de la mémoire informatique de l'ordinateur.
  • Les résultats pouvaient être imprimés.
  • La machine était commandée par des instructions sur des cartes perforées, issues des techniques du métier à tisser. C'était l'équivalent des programmes informatiques ou logiciels. La célèbre Ada Lovelace (fille de Lord Byron) a participé (à un degré qui fait débat) à leur écriture, faisant d'elle la première femme en informatique.

On estime aujourd'hui que la machine complète aurait constitué un enchevêtrement de roues et d'engrenages mus par la vapeur et prenant la place d'une locomotive.

Histoire

La machine analytique n'était pas le premier essai de Babbage qui avait déjà inventé une "machine à différence". La machine analytique, commandée par le gouvernement britannique pour établir des tables de calcul sans erreur, construite partiellement dans les années 1830 par Babbage et son fils (le moulin, l'imprimante), ne fût cependant jamais achevée.

Héritage : l'ancêtre des ordinateurs

Malgré d'évidentes différences de fonctionnement, la machine analytique est considérée comme l'ancêtre des ordinateurs modernes.


Notes et références

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes

Bibliographie

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