PAYS


PAYS
n. m.

Territoire d’un peuple, d’une nation. Pays riche, florissant. Pays catholique. Pays protestant. Pays civilisé. En pays nègre. Voyager en pays étranger. Il a visité tous les pays du monde. Chaque pays a ses usages, ses moeurs, ses habitudes. Telle est la coutume, tel est l’usage constant du pays.

Pays d’états se disait des Provinces de France où les impositions étaient consenties et réparties par l’assemblée des états; Pays d’élection, de Celles où les impositions étaient réparties par des agents du pouvoir central appelés élus.

Pays d’obédience se disait des Provinces où le pape nommait à certains bénéfices.

Pays coutumier se disait du Pays où l’on suivait une coutume provinciale ou locale; et Pays de droit écrit, du Pays où l’on suivait le droit romain.

Le pays latin s’est dit à Paris du Quartier où se trouvent la Sorbonne et la plupart des écoles. On dit plutôt aujourd’hui le Quartier latin.

Fig., Pays de cocagne, Pays où tout abonde, où l’on fait bonne chère à bon marché.

PAYS signifie, par extension, Patrie ou Province natale. La France est mon pays. Mourir pour le salut de son pays. Aimer son pays. L’amour du pays. Défendre, sauver son pays. Il n’est jamais sorti de son pays. Quitter son pays. Retourner dans son pays. De quel pays êtes-vous? Je suis né en Touraine : c’est mon pays.

Fig., Cet homme est bien de son pays, Il a bien le caractère des gens de son pays. Il signifie aussi : Il est bien simple, bien crédule. Vraiment vous êtes bien de votre pays pour croire de pareilles absurdités.

Prov., Nul n’est prophète en son pays, Un homme de mérite est souvent moins considéré dans son pays que dans tout autre.

PAYS désigne aussi, dans un sens restreint, le Village auquel on appartient. Aller au pays. Descendre au pays. Il est familier, excepté dans cette phrase : Avoir le mal du pays, être triste, abattu, malade parce qu’on est éloigné de son pays et qu’on désire vivement y retourner.

PAYS signifie aussi Région, contrée. Pays à blé. Pays de bois. Pays de chasse. Pays gras, maigre, riche, pauvre, stérile, fertile, inculte. Pays montagneux, marécageux. Pays chaud, froid, humide. Pays peuplé. Haut pays. Bas pays.

Pays plat, Pays de plaines, par opposition à Pays montueux; et Plat pays, La campagne.

Vin de pays, Petit vin qu’on boit dans le pays où il a été récolté. Voilà d’assez bon vin pour du vin de pays.

Gagner pays, Avancer, faire du chemin. La nuit vient, gagnons pays.

En termes de Guerre, Battre le pays, Explorer, reconnaître le pays.

Battre du pays, Voir, parcourir beaucoup de lieux différents; et, figurément, Traiter beaucoup de sujets différents.

Voir du pays, Voyager.

Fig. et fam., Faire voir du pays à une personne, L’obliger à prendre bien de la peine, lui susciter beaucoup d’embarras. Il signifie aussi, par extension, Entraîner une personne plus loin qu’elle ne l’eût voulu.

Fig. et fam., Savoir la carte du pays, Connaître les gens avec qui on doit vivre.

Fig., être en pays de connaissance, Se trouver parmi des gens de sa connaissance. Il s’applique aussi en général à Toutes les choses que l’on connaît.

Fig., Parler, juger à vue de pays, Parler, juger d’après un premier aperçu et avant d’avoir approfondi les choses.

Fig., De quel pays venez-vous? se dit d’une Personne qui ignore quelque chose que tout le monde sait.

Fig., Un pays perdu, Un lieu où il y a peu de ressources, et, particulièrement, Un quartier éloigné du centre des affaires et de la société. Vous habitez un pays perdu. Il est allé se loger en pays perdu.

PAYS s’emploie quelquefois figurément. Les modernes ont découvert dans les sciences de nouveaux pays, des pays inconnus. Il faut renvoyer cela au pays des chimères.

PAYS signifie, populairement, Compatriote; et il fait au féminin Payse. C’est mon pays, c’est un de mes pays. Bonjour, pays. Elle a rencontré une de ses payses.

L'Academie francaise. 1935.

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